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El United anula al Ajax y levanta la Europa League

El equipo dirigido por Mourinho se impone con gran autoridad y gana con goles de Pogba y Mkhitaryan

CARLOS F. MARCOTE / MADRID

Pogba intenta superar a Veltman durante el primer tiempo de la final.

Pogba intenta superar a Veltman durante el primer tiempo de la final. / AP / MARTIN MEISSNER

El Manchester United ganó su primera Europa League y se metió de paso en la Champions para arreglar su decepcionante papel en la Premier. Lo hizo al más puro estilo Mourinho, anulando la creatividad y el fútbol abierto que proponía el prometedor pero bisoño Ajax.  Decidieron Pogba y Mkhitaryan, con goles en los inicios de cada período.

El planteamiento del técnico portugués pasó por no dejar que el Ajax fuera el Ajax, que no encontrara la pelota y, en caso de hacerlo, no supiera qué hacer con ella. Fue una salida impetuosa del United ante la que el equipo dirigido por Peter Bosz, el más joven en la historia de las finales de la competición, con una media de 22 años, no encontró una mínima respuesta hasta que hubo transcurrido un cuarto de hora, en que Romero detuvo sin apuros el primer y único lanzamiento holandés a puerta en todo el primer tiempo, obra de Traoré.

El Manchester no tiró mucho más, pero fue sumamente efectivo y afortunado. Después de que Fellaini no cazara por poco un pase atrás de Mata desde la línea de fondo, Pogba marcó con la ayuda del central colombiano Sánchez, que desvió el zurdazo del jugador más caro del mundo  tras una jugada iniciada por Mata y continuada por Fellaini (m. 18).

ESTRATEGIA CONSERVADORA

Un escenario ideal para que el conjunto de Mourinho, que ni se inmutó con el gol, desarrollara ya sin ningún miramiento la estrategia conservadora que desde un primer momento tenía marcada en su guión. Valencia estuvo cerca de aclarar un poco más el panorama con una poderosa llegada por la derecha y un violento remate final que repelió Onana. El United controló la situación sin aparentes dificultades y para ello le bastó vigilar estrechamente a Klaassen, Schöne y Ziyech en el centro del del campo para que el Ajax no sacara provecho de su mayor posesión de la pelota, que acababa una y otra vez de vuelta hacia los centrales. Mejoró en su presión el Ajax e intentó abrir brecha, sobre todo por parte de Traoré, pero no se inmutó el cuadro británico, muy firme atrás.

A la vuelta del descanso, Mkhitaryan, de espaldas a la portería, cazó con habilidad el balón tocado de cabeza de Smalling en un córner sacado por Mata y anotó el segundo tanto, con el que United pasó a encontrarse en la gloria definitivamente (m. 47). Los esfuerzos del cuadro holandés por meterse de nuevo en la final no tuvieron premio porque el Manchester no concedió más resquicios que una peligrosa falta a la barrera de Ziyech y un tiro cercano de Van de Beek tras recortar a Smalling que detuvo Romero.

Ajax, 0 - Manchester United, 2

Ajax: Onana (6), Veltman (5), Sánchez (6), De Ligt (6), Riedewald (5), Schöne (4), Klaassen (4), Ziyech (5), Traoré (6), Dolberg (4), Younes (5). Entrenador: Bosz (5).

Cambios: Neres (5) por Dolberg (m. 62); Van de Beek (5) por Schöne (m. 70); De Jong (s.c.) por Riedewald (m. 81).
Manchester United: Romero (6), Valencia (6), Smalling (6), Blind (6), Darmian (6), Fellaini (7), Pogba (6), Herrera (8), Mata (7), Mkhitaryan (7), Rashford (6). Entrenador: Mourinho (6).

Cambios: Lingard (5) por Mkhitaryan (m. 74); Martial (s.c.) por Rashford (m. 84); Rooney (s.c.) por Mata (m. 90).
Goles: 0-1 (m. 18), Pogba, de tiro con la zurda desviado por Sánchez. 0-2 (m. 47), Mkhitaryan, de espaldas a la portería tras cabezazo de Smalling en un corner.

Árbitro: Damikr Skomina (5), esloveno. Amonestó a Mkhitaryan (m. 31), Fellaini (m. 52), Veltman (m. 58), Younes (m. 64), Mata (m. 77), Riedewald (m. 77).

Campo: Friends Arena de Estocolmo (45.000)

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