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Marlon vuelve a flipar

El central brasileño debuta en la Liga con buena nota por la lesión de Mascherano En noviembre ya jugó ante el Celtic en la Champions

JORDI TIÓ / BARCELONA

Marlon habla con Luis Enrique durante el partido.

Marlon habla con Luis Enrique durante el partido. / IGNASI PAREDES

Flipó de nuevo Marlon Santos en Las Palmas después de hacerlo hace unos meses en Glasgow. Era noviembre y el central debutó como azulgrana jugando los últimos 20 minutos del partido contra el Celtic, nada menos que en la Champions, tras sustituir a Piqué. "Estoy flipando, estoy flipando", afirmó el central brasileño tras el encuentro, todavía alucinado por haber cumplido un sueño.

Este domingo, en un ambiente más cálido que el frío Celtic Park, flipó otra vez porque disfrutó inesperadamente de los 90 minutos. Mascherano notó unas molestias en el calentamiento y dejó la puerta abierta de la titularidad a Marlon, de 21 años, quien aterrizó cedido el pasado verano del Fluminense con una opción de compra de cuatro millones, cláusula que el club ya tiene decidido ejecutar tras asentarse en el Barça B y dejar muy buenas sensaciones a los técnicos, las mismas que dejó ayer.

Marlon firmó un partido completo, jugando de forma desinhibida y sin miedo. Y lo hizo cuando jugaba sin red porque la defensa era casi experimental, con Digne de lateral derecho (relevado luego por André Gomes). Pero no se arrugó Marlon ni teniendo delante al poderoso Boateng, con el que pugnó cuerpo a cuerpo sin complejos.

EL BALÓN NO LE QUEMA

Pero no solo impuso su fuerza, también dejó constancia de que el balón no le quema y de que asume responsabilidades. No rifó un solo balón, los jugó todos con criterio (solo falló 5 de los 87 pases que dio), a pesar de la agobiante presión canaria durante algunas fases. Demostró carácter el central, dejando claro que por lo menos hay que tenerle en cuenta para el futuro y que después de Umtiti puede ser una nueva baza para reforzar el eje de la zaga.

"Trabajo esperando oportunidades y esta vez apareció. Creo que he estado bien, seguro, y he tenido la ayuda de mis compañeros. Gracias a Dios por todo y también al míster por confiar en mí. Gracias por la oportunidad que tuve"afirmó con timidez Marlon, todavía subido a una nube de la que seguramente desea no bajarse nunca.

"Sí, jugar en el Barça de defensa es muy distinto del que estaba acostumbrado", dijo en referencia a su etapa en el Fluminense. "Pero vengo trabajando en el filial para aprender a dar salida desde atrás al balón y a jugar más rápido"agregó después de admitir que pasa "muchos nervios" cada vez que le toca entrenar con el primer equipo, algo cada vez más habitual.

ELOGIOS DE LUIS ENRIQUE

"Ha jugado a un gran nivel, muy bien. Ya había debutado con nosotros en la Champions. Ha estado tranquilo, bien en los duelos defensivos y ha dado salida al balón con tranquilidad", dijo Luis Enrique del debutante.

También Robert Fernández alabó la labor del joven defensa: "Ha hecho un partido muy serio, ha demostrado un buen control de la situación y mucha personalidad, y eso es muy importante"destacó el secretario técnico, que puede haber encontrado el primer refuerzo de la defensa del próximo curso.