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La Liga en cinco puntos

JULIÁN GÓMEZ / BARCELONA

El esportinguista Burgui lamenta una ocasión fallada ante el Espanyol.

El esportinguista Burgui lamenta una ocasión fallada ante el Espanyol. / EFE / JOSÉ LUIS CEREJIDO

El casi descendido Sporting pretende emular al Zaragoza, que en una situación similar a la suya, eludió el descenso en la temporada 2011-12 con un pleno de victorias en las tres últimas jornadas.

1. EL SPORTING, CASI CONDENADO

Consumados los descensos del Granada Osasuna, solo queda por conocer el nombre del tercer equipo que bajará a Segunda. El máximo candidato es el Sporting, pero Leganés Deportivo aún no están salvados. El conjunto asturiano, el único que no depende de sí mismo, tiene pie y medio, casi los dos, en la categoría inferior, pues no solo necesita no fallar, sino que le es imprescindible que tropiecen reiteradamente pepineros o herculinos, sobre todo los primeros. Al Depor le puede bastar con un punto en las tres jornadas que quedan. Desde que las victorias valen tres puntos, solo hay un precedente equiparable a la desesperada situación que vive el Sporting: el Zaragoza de la temporada 2011-12. Es el único que ha recortado seis puntos a tres jornadas del final. Hizo un pleno de nueve y logró una agónica permanencia. Emular al cuadro maño es el deseo de Rubi y sus hombres.

2. LOS CENTROCAMPISTAS MÁS GOLEADORES

Tres españoles, un italiano nacido en Alemania y un croata que vino al mundo en Suiza son los cinco centrocampistas más goleadores de la Liga esta temporada. Dos de ellos, precisamente los que tienen pasaporte extranjero, Ivan Rakitic y Roberto Soriano, se verán las caras este sábado en el Camp Nou. Los dos tantos anotados en el Bernabéu y el RCDE Stadium han permitido al jugador del Barcelona entrar en el top 5 de los medios más realizadores, aunque sus ocho dianas están lejos de las 12 que logró en la 2013-14, la última suya en el Sevilla. Soriano, autor de nueve goles, ya ha superado los ocho de la campaña anterior con la Sampdoria. Tanto Isco como Pedro León, ambos con 10, ya han batido sus mejores registros en el fútbol profesional, mientras que Raúl García, también con 10 (siete de ellos a domicilio), tiene tres jornadas por delante para superar los 11 que anotó en la 2011-12, cuando militaba en Osasuna.

3. EL BETIS, TAN MAL EN CASA COMO FUERA

El Benito Villamarín, otrora uno de los campos en los que más dificultades encontraban los equipos visitantes para conseguir la victoria, hace tiempo que dejó de ser un fortín. Hoy (en realidad, desde hace unos años) es uno de los estadios más asequibles para los rivales del Betis. De ahí los problemas del conjunto verdiblanco para completar una buena temporada, sin los sobresaltos y angustias a los que está acostumbrándose la fiel hinchada heliopolitana. En sus tres últimas campañas en Primera División (2013-14, 15-16 y la actual) el cuadro bético ha perdido, por increíble que parezca, más partidos de los que ha ganado. En ese periodo ha disputado ante su público 56 encuentros. Fue derrotado en 24 ocasiones, resultó vencedor en 17 y en 15 hubo empate. El balance es casi tan negativo como el registrado a domicilio: 10 triunfos, 11 igualadas y 34 derrotas.

4. EL DERRUMBE GRANCANARIO

De causar admiración allí donde jugaba a provocar la indignación y la repulsa de sus propios aficionados, muchos de los cuales abandonaron las gradas del Gran Canaria en su último partido cuando restaban más de 15 minutos para el final. La metamorfosis del Las Palmas es inexplicable a simple vista. Durante buena parte de la Liga fue uno de los que mejor fútbol practicó. Mantenía, mejoraba incluso, el nivel de exquisitez alcanzado desde la llegada de Quique Setién. Pero fue entrar en el 2017 y comenzar el derrumbe. Del octavo puesto que ocupaba en la 17ª jornada, con 24 puntos (a solo siete del cuarto clasificado, el Atlético) al 14º actual, con un balance en este periodo de 11 derrotas, tres empates y cinco victorias. Muchos seguidores del cuadro insular creen que si la Liga durase cinco jornadas más, el Las Palmas tendría dificultades para eludir el descenso.

5. EL MEJOR LEGADO DE VORO

Con ser importante el haber logrado la salvación del equipo sin agobios, pese a que cuando se hizo cargo del mismo la situación era muy comprometida (17º en la clasificación, con 12 puntos, los mismos que el Sporting, 18º en la tabla), acaso lo más destacable de la labor de Voro González como entrenador del Valencia sea la valentía que ha tenido para confiar en dos productos de la cantera del club: Carlos Soler y Antonio Latorre, Lato. No es muy habitual que los técnicos se atrevan a apostar por los jóvenes en los momentos delicados. Tanto Soler (20 años), centrocampista de buena técnica y amplio despliegue, como Lato (19), lateral izquierdo que defiende y ataca con similar soltura, habían debutado ya con el primer equipo de Mestalla, pero ha sido Voro quien les ha dado continuidad para demostrar que el Valencia tiene en ellos a dos jugadores para muchos años.