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El Espanyol logra un punto insuficiente en Gijón antes del derbi contra el Barça

Gerard Moreno marcó para el equipo perico, que se aleja mucho de Europa

Raúl Paniagua

El Espanyol logra un punto insuficiente en Gijón antes del derbi contra el Barça

EFE / JOSÉ LUIS CEREIJIDO

Pocas veces un punto ha resultado más inútil para ambos equipos que el empate de este martes en El Molinón (1-1). Al Sporting apenas le sirve para seguir soñando con la salvación, mientras que al Espanyol le deja casi sin opciones de prolongar su sueño europeo. El conjunto perico puede quedar a ocho puntos de esa meta con cuatro partidos por delante, el primero de ellos el derbi del sábado ante el Barça en Cornellà. La ilusión de volver a Europa una década después se ha desvanecido.

Parece una misión casi imposible llegar a ese ambicioso objetivo que jamás se ha considerado una obligación en este curso. Un triunfo en Asturias tampoco habría asegurado nada pero sí habría sido muy bueno para llegar con más esperanzas en la clasificación al pulso ante el Barça. Tuvo sus opciones el Espanyol, pero le faltó calma y acabó fundido, pidiendo la hora ante un rival que se jugaba la vida y tampoco fue capaz de llevarse una victoria vital. 

SIN ROTACIONES

Tenía muy presente el técnico el desastre de su equipo en San Mamés hace tres semanas. Entonces hizo muchas rotaciones en un encuentro decisivo. En Gijón solo cambió al lateral derecho. Marc Navarro entró por Javi López. Los 10 restantes fueron los mismos del sábado ante el Atlético. Era un duelo demasiado vital para hacer concesiones.

La idea del Espanyol era jugar con la ansiedad de un rival totalmente acuciado por el descenso. A cuatro puntos del Leganés no le quedaba margen de maniobra al conjunto de Rubi, que estuvo a punto de llevarse el primer varapalo en una acción nefasta de Douglas. El lateral cedido por el Barça se dejó robar la cartera por Caicedo pero Marc Navarro no culminó el centro del ecuatoriano (m. 16). Esa jugada dio paso a un cúmulo de despropósitos y errores.  

OCASIÓN DE MARC NAVARRO

En pleno intercambio de balonazos llegaron dos ocasiones claras, una por bando. Diego López desbarató de forma magistral el testarazo de Cop (m. 29) y Marc Navarro desperdició un centro de Piatti totalmente solo (m. 32). Su cabezazo se marchó fuera. Quique no lo podía creer.

De ese posible 0-1 se pasó al tanto local en una falta lanzada por Víctor Rodríguez que sorprendió a Diego López. Piatti se salió de la barrera y el exportero del Madrid no llegó a tiempo (m. 39).

Quique Sánchez Flores

entrenador del espanyol

"Tenemos motivos para ser felices con 50 puntos a estas alturas. La ilusión continúa. El equipo tiene muchas ganas de derbi y la afición también"

La mayor eficacia del Sporting le permitió adelantarse ante un Espanyol que mejoró en el inicio de la segunda parte. Comandado por la combatividad de Gerard, el equipo perico fue valiente. Jurado acarició el empate tras un centro de Piatti peinado por Babin (m. 49) y el delantero de Santa Perpètua de Mogoda acabó encontrando el premio a su insistencia. Recibió un balón de Baptistao y regateó con maestría a Cuéllar para poner las tablas (m. 55). 

Fue el clásico gol que agita a los entrenadores. Parece incomprensible que un rival pueda dar esas facilidades con tanto en juego. La jugada fue de lo más sencilo: Diego López sacó con rapidez hacia Baptistao, el brasileño progresó sin oposición y puso un preciso pase a Gerard, que definió con la calma y el talento de los grandes futbolistas. Con la intervención de solo tres futbolistas encontró el empate un Espanyol que tuvo el segundo gol muy cerca en un cabezazo de su pichichi que Cuéllar desvió con autoridad (m. 62). 

ACOSO FINAL

Ahí se acabó la producción ofensiva del Espanyol. El cuadro asturiano empezó a apretar con todos los argumentos posibles. Cop no llegó milagrosamente (m. 65) a un balón clarísimo en el área, se pidió penalti por unas manos de Aarón (m. 80) y Diego López sacó de forma magistral un tiro envenenado de Burgui (m. 89).

Al final, un punto insuficiente y el Barça en el horizonte. "Tenemos motivos para ser felices con 50 puntos a estas alturas. La ilusión continúa. El equipo tiene muchas ganas de derbi y la afición también", anticipó Quique.  

Sporting de Gijón, 1; Espanyol, 1

SPORTING: Cuéllar (7); Douglas (4), Babin (6), Meré (6), Canella (6) (Isma López (5), m. 78); Mikel Vesga (5), Víctor (7) (Carmona (5), m. 72), Sergio Álvarez (5), Nacho Cases (5) (Carlos Castro (6), m. 68), Burgui (7); Cop (4).

ESPANYOL: Diego López (8); Marc Navarro (5), David López (6), Diego Reyes (7), Aarón (6); Jurado (5), Javi Fuego (5), Víctor Sánchez (5), Piatti (5) (Melendo (5), m. 76); Gerard Moreno (8), Caicedo (5) (Baptistao (7), m. 46).

GOLES: 1-0 (m. 39), Víctor, de falta; 1-1 (m. 55), Gerard Moreno, tras regatear al portero. 

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