EL CAMINO HACIA EL MUNDIAL 2018

Alemania exhibe músculo en Bakú (1-4)

La campeona del mundo suma su quinta victoria seguida, Inglaterra refuerza su liderato y Polonia se destaca

Mario Gómez, autor del tercer gol alemán, cabecea con la oposición de Sadygov.

Mario Gómez, autor del tercer gol alemán, cabecea con la oposición de Sadygov. / AFP / KIRILL KUDRYAVTSEV

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CARLOS F. MARCOTE / MADRID

Alemania sigue intratable en su camino hacia el Mundial de Rusia 2018. Goleó en Bakú a Azerbaiyán (1-4) para sumar su quinta victoria en otras tantas jornadas en el grupo C. En el F, Inglaterra reforzó su liderato con un claro pero gris triunfo sobre Lituania (2-0), mientras que en el E Polonia se impuso a domicilio a Montenegro (1-2) y se destaca claramentre en el primer puesto

La selección germana pasó por encima del conjunto dirigido por Robert Prosinecki, pese a que Nazarov neutralizó a la media hora la ventaja en que Schürrle había puesto a la campeona del mundo al empujar a puerta vacía el balón que le sirvió Héctor (m. 19). Primer gol que encaja Alemania en la fase de clasificación, consecuencia de la briosa puesta en escena de Azerbaiyán, que plantó cara con un fútbol valiente y buena presión hasta que Müller, asistido por Schürrle, se encargó de bajarle los humos seis minutos después tras regatear (m. 36).

Ismaylov amenazó con empatar de nuevo con un disparo que mandó el balón fuera por poco, pero Mario Gómez amplió la ventaja alemana antes del descanso al cabecear un buen pase de Kimmich (m. 44). Se lo pudo tomar con calma el equipo de Joachim Löw en el segundo tiempo porque Azerbaiyán, que no da un pelolazo, no volvió a apurarle lo más mínimo. Schürrle cerró la cuenta con un gran tiro a la escuadra tras recibir de Héctor (m. 80).

En los otros partidos del grupo, Irlanda del Norte ganó a Noruega (2-0) y se asienta en el segundo puesto, a cinco puntos de Alemania y dos por delante de Chequia, que goleó a San Marino (0-6). 

GOLES DE DEFOE Y VARDY

Defoe, que volvía a la selección inglesa después de una ausencia de más de tres años, abrió el marcador en la victoria de Inglaterra sobre Lituania en Wembley que afianza al equipo inglés en la primera posición del grupo F. El delantero del Sunderland, de 34 años, remató de primeras para embocar a pase de Sterling (m. 22). El equipo báltico, inofensivo durante 40 minutos, se encontró con la oportunidad de empatar a causa de un mal entendimiento entre Hart y Stones, pero el portero reaccionó a tiempo para evitar sobre la linea el tanto de Slivka.

No volvió a inquietar la selección lituana, que se quedó definitivamente sin opciones con el segundo tanto inglés, obra de Vardy, que había salido seis minutos antes en sustitución de Defoe y superó en un mano a mano al portero rival después de recibir de Lallana (m. 66).

Eslovaquia ganó a Malta (1-3) y asciende al segundo puesto, a cuatro puntos de Inglaterra y uno por delante de Eslovenia, que cayó ante Escocia (1-0).

En el grupo E, Polonia dio un paso de gigante hacia la clasificación directa con su triunfo ante Montenegro (1-2), con goles de Lewandowski y Piszczek. Aventaja en seis puntos a los montenegrinos, empatados ahora a siete con Dinamarca, que no pasó del empate en Rumanía (0-0). En el otro partido, Armenia se impuso a Kazajistán (2-0).

BLIND, DESTITUIDO

La Federación Holandesa ha destituido al seleccionador Danny Blind 24 horas después de la derrota del sábado ante Bulgaria (2-0), que compromete gravemente la clasificación de Holanda para el Mundial 2018 después de no haber estado en la Eurocopa 2016. Su segundo hasta ahora, Fred Grim, se sentará en el banquillo de forma provisional en el amistoso del martes próximo contra Italia en Amsterdam.

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El exjugador del Ajax, de 55 años, ocupaba el cargo desde julio del 2015, en que sustituyó a Guus Hiddink. La derrota del sábado en Sofía relegó al equipo holandés a la cuarta plaza del grupo A, a seis puntos de Francia y a tres de Suecia. Se clasifica directamente de cada grupo y los ocho mejores segundos pasan a la repesca.