OLIMPISMO

Anna Cruz lleva a España del drama al éxtasis abriéndole la puerta de la semifinal

Una canasta en el último segundo de la badalonesa da el triunfo ante Turquía (64-62)

Las jugadoras de la selección rodean a Anna Cruz tras su canasta ganadora ante Turquía

Las jugadoras de la selección rodean a Anna Cruz tras su canasta ganadora ante Turquía / MARK RALSTON

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LUIS MENDIOLA / RIO DE JANEIRO (enviado especial)

España pasó del drama al éxtasis en el torneo femenino del baloncesto y la principal responsable fue la badalonesa Anna Cruz con una canasta sobre la bocina, que los árbitros incluso tuvieron que revisar en video antes de darle validez. El increíble lanzamiento de Cruz dio el triunfo frente a Turquía (64-62) en el cruce de cuartos y llevó, por primera vez, al equipo femenino a las semifinales de unos Juegos. El techo hasta ahora estaba en un quinto puesto en dos ediciones distintas: Barcelona y Pekín, mientras que en Atenas acabaron sextas. En semifinales les espera Serbia, la vigente campeona de Europa, que superó contra pronóstico a Australia, mientras EEUU y Francia jugarán la otra.

 “Solo quedaban cuatro segundos, así que corrí toda la cancha, y cuando ví que tenía una posición de tiro, lancé”, explicó Cruz. “No sé ni como lo hice. Fue un churro”, dijo con modestia. Su tiro provocó un estallido de locura en el banquillo español.

DOMINIO TURCO

Campeona de la WNBA con las Minnesota Lynx esta pasada temporada, Cruz tomó el mando cuando España parecía condenada en un partido en el que Turquía marcó el ritmo, gracias al dominio de sus interiores, la nacionalizada Sanders (22 puntos y 10 rebotes)  y Yilmaz (13 puntos). La selección nunca se encontró cómoda en ataque y acusó el mal día de su principal referente, Alba Torrens (6 puntos).

 A seis minutos del final, el equipo de Lucas Mondelo perdía por ocho puntos (52-60), pero España volvió a la vida con un parcial de 12-2 en 3.44 minutos, con Cruz anotando 8 de esos 12 puntos (acabó con 14) y una defensa de presión ante la que Turquía no supo cómo reaccionar. “Cuando estás así, no tienes nada que perder y cuando Laura Gil (pívot del equipo) ha dicho en el tiempo muerto, vamos a por ellas, me he venido arriba”, admitió Cruz.

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España pasó por una montaña rusa de emociones antes de ganar. Después de su espectacular remontada, entró en los últimos 20 segundos por delante y con posesión (62-60). Turquía robó el balón y Sanders empató a falta de cuatro segundos, el tiempo suficiente para que Cruz corriera de canasta a canasta y anotara.

Por España jugaron: Nicholls (12), Domínguez (10), Torrens (6), Palau (2), Xargay (8), Pascua (2), Cruz (14), Gil (-), Ndour (10).