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Gaurika Singh, la primera olímpica del siglo XXI

La nadadora nepalí, nacida en el 2002, será el participante más joven en Río 2016

Joan Carles Armengol

La joven nadadora nepalí Gaurika Singh.

La joven nadadora nepalí Gaurika Singh.

Será la primera deportista olímpica nacida en pleno siglo XXI. Gaurika Singh tendrá 13 años y 255 días este domingo, cuando se lance a la piscina para competir, con pocas probabilidades de éxito, eso sí, en las series eliminatorias de los 100 metros espalda. Los Juegos de Barcelona-92 los tendrá que leer en los libros de historia, lo mismo que los de Atlanta-96 y Sídney 2000, porque esta joven pero madura nadadora nepalí nació el 26 de noviembre del 2002, bien entrado ya el nuevo siglo. Y, pese a su corta edad, tiene una historia casi de película detrás, y no solo porque sea la participante más joven en Río 2016.

Su padre, que trabaja en un hospital de Londres, se llevó a la familia (su mujer y las dos hijas, Gaurika y su hermana) a la capital inglesa cuando ella tenía dos años. Allí empezó a entrenar cinco días a la semana con un club local, el Barnet Copthall, y a los 11 años, cuando regresó al Nepal para los campeonatos nacionales, batió siete récords del país. Semejante éxito tuvo el año pasado, pero entonces su estancia en Katmandú estuvo marcada por hechos más dramáticos. 

Era el mes de abril y la familia se alojaba en la quinta planta de un moderno edificio. El terrible terremoto que sacudió el país la sorprendió en casa y la familia se protegió debajo de la mesa. "Afortunadamente, era un edificio nuevo y no se derrumbó, como muchos otros", recuerda la pequeña nadadora nepalí. Dueña de un gran corazón, donó todos los premios logrados en el campeonato nacional a la causa solidaria de una tragedia que se cobró 9.000 víctimas mortales e incontables daños materiales.

UNA CHICA ESPECIAL 

"Ella es especial. Es increíble como siendo la más joven en los Juegos de Río sabe manejar la presión", asegura Paras, su orgulloso padre. "Es muy guay, pero un poco irreal también", describe ella misma el hecho de estar nadando, con apenas 13 años, en todo unos Juegos Olímpicos. El 'shock' al saber hace un mes que había logrado la mínima para ser seleccionada fue grande, pero no tanto, claro, como el vivido en abril del 2015 en Katmandú."Yo quería venir, pero no sabía si sería capaz porque quizá soy demasiado joven", confiesa Gaurika, que acredita una mejor marca de 1.08.12 minutos en el hectómetro espalda, unos 10 segundos más que el récord del mundo. En su caso, ya es importante participar.

Gaurika Singh está lejos, pese a su juventud, del deportista más joven en unos Juegos, hecho que data del siglo XIX. El griego Dimitrios Loundras tenía 10 años y 258 días cuando compitió... en Atenas 1896. En cuanto a la natación, la participante más joven fue la peruana de nombre catalán Anna Vicens en México-68 (11 años y 326 días) y la campeona más joven, la japonesa Kyoko Iwasaki en Barcelona-92, con 14 años y 7 días.