"Hemos ganado tiempo para el gran contrato"

Manel Arroyo, el vicepresidente de Márketing del Barça, afirma que el club confía en presentar en octubre un acuerdo de patrocinio de larga duración

Manel Arroyo. El Barça prorroga su acuerdo con Qatar Airways. / ELISENDA PONS

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Emilio Pérez de Rozas
Emilio Pérez de Rozas

Periodista

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No lo dice, ni lo insinúa, pero si no les hubiera caído encima el laudo del arbitraje sobre los terrenos de Can Rigalt, por los que el Barça ha de devolver 47 millones de euros, probablemente, seguro, el club hubiese seguido negociando el gran contrato, de tres a cinco años, con un inmenso patrocinador. Está en ello, sigue en ello, pero, mientras, Manel Arroyo (Vic, 10 de mayo de 1960), vicepresidente de Márketing y Comunicación del Barça, ha querido ganar tiempo y dinero (unos 35 millones de euros) para serenar la caja del club mientras vende un futuro más sólido y rico, muy rico. Dice, apenas unas horas después de que el club anunciara oficialmente la prolongación por un año del acuerdo de patrocinio con el emirato.

-¿Por qué ha sido esto tan largo? Porque la gente que trabaja en esta industria sabe lo que significa hacer un acuerdo de estas características y el volumen de trabajo que significa. No estamos hablando solo del acuerdo que, en teoría, se firma por la publicidad en la camiseta, sean 35, 50, 60 o 75 millones de euros, sino de todo el dinero que, a partir de entonces, hay que dedicar para explotar ese patrocinio. El patrocinador tiene que dedicar la misma cantidad, o el doble, a explicar, a difundir que es nuestro patrocinador y a desarrollar su asociación con el Barça. Este no es 'el acuerdo de la camiseta', es el acuerdo del patrocinador principal.

-Ese otro dinero que hay que destinar a contar que tú eres el patrocinador del Barça cuesta de encontrar. Es lo que se conoce como 'la activación del patrocinio'. Cuando te sientas con una gran compañía, esa compañía sabe que el patrocinio le va a costar el doble o casi el triple de lo que le den al club. Y ese dinero que la compañía dedica a promoción y márketing ha de estudiarse muy bien pues el Barça es tan potente y su eco tan grande, que igual han de cambiar toda su estrategia de márkerting. Y si se trata de una compañía global, presente en todo el mundo, han de poner de acuerdo a todas sus territoriales. Por ejemplo, uno de los cuatro patrocinadores con los que seguimos hablando para el futuro acuerdo nos ha pedido unos meses, precisamente, para cuadrar sus números y ser capaz de hacer frente a esa doble o triple inversión, por eso nos hemos concedido ese tiempo.

Manel Arroyo

"Hemos renunciado a más dinero a corto plazo para lograr un acuerdo mayor a largo plazo. Estamos en una fase de transición"

-Esta sorprendente prolongación de contrato ¿quién la propone? Esta prórroga ha sido sugerencia del Barça, no de Qatar Airways. Somos nosotros los que les informamos de que, ante lo que tenemos en la mesa, que son varias negociaciones abiertas a medio y largo plazo, nos interesaba mantener su patrocinio un año más, mientras seguimos explorando el mercado siendo ustedes, señores de Catar, la primera alternativa al contrato venidero. Y, en ese sentido, hemos renunciado a más dinero a corto plazo para lograr un acuerdo mayor a largo plazo. Porque no solo estamos buscando dinero, estamos buscando el mejor socio, una asociación de marca que nos ayude a difundir en todo el mundo el mensaje del Barça. Qatar Airways, Nike y Oppo están difundiendo por todo el mundo, no solo la marca Barça, sino el espíritu y modelo Barça.

-Se trata, pues, de un 'acuerdo puente', de una sencilla prolongación. Primero, debemos agradecer a Qatar Airways que haya aceptado de tan buen grado nuestra propuesta e, incluso, que admita que sigamos negociando con otros posibles grandes patrocinadores, que, en un futuro inmediato, pueden, incluso, desplazarles a ellos de la camiseta del Barça. Que quede claro que tanto para mí como para el equipo comercial del Barça, no se ha cerrado nada, tampoco es el final de nada, es un paso más en un proceso que abrimos en diciembre y aún no hemos cerrado. Lo único que ha ocurrido es que hemos extendido un contrato para ganar el tiempo que entendemos hace falta para conseguir el contrato que el Barça merece.

-¿Ese gran contrato llegará pronto, será de tres o más años? Dependerá de muchas cosas, pero queremos que sea de entre tres y cinco años. En estos momentos, hay, con manifiesto interés de negociar, cuatro grandes compañías, y con negociaciones avanzadas, muy avanzadas, dos. Y no me pida los nombres porque no se los daré, porque algunos de los nombres que han salido se han sentido dolidos, muy dolidos.

"Buscamos un contrato de entre tres y cinco años y queremos presentarlo en la asamblea de compromisarios de octubre"

-¿Qué les diría a los que dicen que es un contrato bajo, muy bajo? Les diría que este no es el contrato del que he hablado yo, ni el presidente Josep Maria Bartomeu. El club se está moviendo en el medio y largo plazo. El corto plazo no nos interesa. El dinero que, ciertamente, hemos dejado de ingresar hoy, es un dinero que recuperaremos en el medio y largo plazo. Estamos convencidos de ello. Dinero y recursos. Estamos, insisto, en una transición, en un proceso de venta de futuro. Nada más.

-Pero el Barça sigue siendo socio de un polémico estado como Catar. Sobre este asunto me gustaría que todos tuviésemos el máximo respeto. Sobre todo en dos aspectos muy concretos. Primero, lo que dicen nuestros socios, que son los dueños del club. En la asamblea de compromisarios del 2011, cuando sometimos este patrocinio a votación, el resultado fue: 697 votos a favor de Catar; 77 en contra y 36 en blanco. Cuando nos dirigimos, dos veces al año, a los socios y les preguntamos, concretamente el pasado mes de marzo, por los temas que les preocupan, el patrocinador aparece con un 4% de inquietud, de preocupación. Más. En estos momentos, el club tiene 46 patrocinadores, de los cuales 39 son internacionales: nunca, jamás, nadie ha puesto en cuestión la asociación que tenemos con Catar. Y, por último, ningún Gobierno, ninguna compañía privada, nadie que tenga relaciones con Catar ha dejado de tener relaciones con ellos, todo lo contrario. Y, finalmente, Catar siempre ha rechazado y condenado, los atentados terroristas, todos, con contundencia.

-¿Se ha puesto alguna fecha límite para obtener ese gran contrato? Nos gustaría poder presentarlo en la asamblea de socios compromisarios de octubre. Insisto, nos gustaría, que no significa que podamos hacerlo y así lo estamos hablando con los posibles patrocinadores. Pero, si llega la asamblea y necesitamos dos meses más, lo diremos, pues lo importante es lograr el mejor acuerdo posible. Ya noto, ya, que estamos siendo criticados por la prolongación del acuerdo con Qatar Airways, pero estamos buscando lo mejor para el club, a medio y largo plazo.

"Los socios son los dueños del club y solo el 4% de ellos muestra inquietud por que el patrocinador sea Catar"

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-La foto icónica en la que Messi, Suárez y Neymar celebran, abrazados, un gol sigue siendo la mejor carta de presentación para negociar con cualquier compañía ¿no? Por supuesto, pero no solo eso, no. El Barça es mucho más que eso, porque no olvidemos la historia, lo que representa y su inmenso palmarés, especialmente en las últimas décadas. No hay nadie que haya conseguido lo que ha conseguido lo que ha logrado este Barça. Y cómo lo ha conseguido. La admiración que provoca el Barça por lo que gana, cómo lo gana y cómo lo celebra, incluso cómo muestra su elegancia cuando pierde, no tiene parangón.

-Según lo que nos cuenta, no se puede decir que no hayan fichado a Nolito por falta de dinero. Lo explicamos y puedo repetirlo, aunque no es mi parcela: si no se fichó a Nolito fue porque el área deportiva consideró que, en ese momento, no era oportuno, no por falta de dinero.

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