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COPA AMÉRICA DE FÚTBOL

Colombia rompe el maleficio y se mete en semifinales

Derrota a Perú 4-2 por penaltis en un partido que ha acabado sin goles y que han podido ganar ambas selecciones

Messi vuelve a la titularidad esta noche ante Venezuela

ABEL GILBERT / BUENOS AIRES

El colombiano James Rodriguez pugna por el balón con los peruanos Alberto Rodriguez y Miguel Trauco.

El colombiano James Rodriguez pugna por el balón con los peruanos Alberto Rodriguez y Miguel Trauco. / EFE / JASON SZENES

Colombia terminó con el maleficio que venía arrastrando en las últimas ediciones de la Copa América y esta vez avanzó a las semifinales al derrotar por penales 4-2 a Perú. El partido había terminado empatado sin goles en el MetLife Stadium de East Rutherford. Ninguno de los dos equipos, ambos dirigidos por argentinos, José Pekerman y Ricardo Gareca, se habían sacado ventaja a lo largo de los 90 minutos. La paridad tuvo que ser definida desde los 12 pasos. James Rodríguez, Juan Cuadrado, Dayro Moreno y Sebastián Pérez anotaron para Colombia. Raúl Ruidíaz y Renato Tapia lo hicieron para los peruanos. El héroe de la clasificación fue el portero David Ospina. Los peruanos Miguel Trauco y Christian Cueva se encontraron con una muralla al momento de ejecutar sus penaltis.

El seleccionado cafetero jugará el próximo miércoles en Chicago  con México o Chile,  que se enfrentan hoy en Santa Clara, California. La última vez que Colombia llegó a estas instancias fue nada menos que en la Copa que se disputó en Perú, hace 12 años, cuando ocupó el cuarto lugar. Pekerman confía en que con el liderazgo en la cancha de James Rodríguez, el seleccionado llegue esta vez más lejos.

MESSI SERÁ TITULAR ANTE VENEZUELA

El choque entre Argentina y Venezuela marca el regreso de Leonel Messi a la titularidad. Al menos es lo que infirió el entrenador Gerardo Martino en las vísperas del partido.  “Leo está en condiciones de ser considerado desde el inicio, seguramente sea de la partida”, dijo ayer. Martino dio a entender que se acabaron los días de extremos recaudos. “Él hoy se siente muy bien. Desde el partido con Chile a hoy la evolución ha sido completa. Lo encuentra en un buen nivel”, dijo.

Con Ángel Di María lesionado, el entrenador ha decidido que su lugar lo ocupe Nicolás Gaitán, la flamante incorporación del Atlético de Madrid. Junto con Banega e Higuaín acompañarán a Messi. “Lo que debemos hacer una vez que el equipo se ha adaptado bastante bien a esta situación de jugar con un media punta o dos interiores es que Leo vaya viendo en qué lugar del campo dese siente mejor y nosotros acomodar el equipo a esa situación. Tiene sobrada capacidad para interpretar en qué sector del campo puede marcar mayor diferencia”.              Contra la “vinotinto” también retorna Javier Mascherano al equipo.

Martino confía ciegamente en sus jugadores. Pero llamó a los argentinos a respetar al rival y ser cautelosos en los pronósticos. Recordó en ese sentido que  Venezuela eliminó a Uruguay y empató con México un partido que pudo haber ganado. “Son partidos totalmente decisivos y hay que jugarlos para intentar pasar a la siguiente fase porque si no te volvés a casa”. Y Argentina, como lo dijo Messi y lo repitieron sus amigos y compañeros, sabe que tiene que  aterrizar en Buenos Aires alzando la Copa. Cualquier otra circunstancia será tomada como un nuevo fracaso.

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