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Copa América de Fútbol

Argentina liquida a Bolivia y se enfrentará a Venezuela

Messi jugó todo el segundo tiempo cuando el partido ya estaba 3-0

Chile derrotó 4-2 a Panamá y el sábado se medirá con México

ABEL GILBERT / BUENOS AIRES

Messi regatea a Bejarano durante el encuentro entre Argentina y Bolivia de ayer

Messi regatea a Bejarano durante el encuentro entre Argentina y Bolivia de ayer / OTTO GREULE JR (AFP)

Dejó rivales en el camino como si fueran conos. Ejecutó un tiro libre que pasó muy cerca de la portería. Hizo un caño de antología al arquero Carlos LampeLionel Messi jugó 45 minutos ante Bolivia pero esta vez no hubo goles. La posibilidad de alcanzar a Gabriel Batistuta, artillero histórico de la selección con 54 dianas, quedará para el próximo sábado, cuando Argentina se enfrente a Venezuela en los cuartos de final de la Copa América Centenario que se disputa en Estados Unidos.

Una vez más el entrenador Gerardo 'Tata' Martino decidió no arriesgar al astro del Barcelona con la clasificación asegurada. Leo vio el partido sentado en el banquillo del estadio de Seattle, gritó los goles, y aguantó la presión de los hinchas fanáticos que tenía sobre su espalda. Reemplazó a Gonzalo Higuaín cuando el partido ya iba 3-0, con goles de Erik Lamela, Ezequiel Lavezzi y Víctor Cuesta. Bolivia se propuso evitar una humillación mayor y en cierto sentido lo logró. Los jugadores trataron de no dejar jugar a Messi ni que aumentara la diferencia. El mejor del mundo se molestó con una infracción de Jhasmany Campos. Pero cerca del final del partido hicieron las paces.

“Hemos sido, sobre todo, un equipo sólido. Hicimos una buena primera parte”, dijo Martino. El entrenador percibe un salto de calidad en el equipo. “Nos encontramos ahora en un buen momento con muchos jugadores recuperados y estamos bien de cara a la recta final”. Nadie quiere subestimar a los venezolanos. “Vienen haciendo una buena Copa y tenemos que pensar en eso”. Cuando la prensa le preguntó si Messi sería titular el próximo sábado contestó: “claro”.

CHILE SE CLASIFICA DE LA MANO DE ALEXIS

Chile, entretanto, recuperó algo de su imagen después del susto inicial. Empezó perdiendo ante Panamá 0-1, y terminó 4-2, dispuesto a retener la Copa América que ganó por primera vez el año pasado en su país. Pudo dar la vuelta al resultado de la mano de un inspirado Alexis Sánchez, autor de un gol extraordinario, quizá el mejor visto hasta el momento. Destacó también Arturo Vidal. “Estoy feliz porque logramos el objetivo que teníamos en mente, que era clasificarnos para cuartos jugando bien, y además mejorando los dos últimos partidos. Esperamos seguir así”, dijo el volante del Bayern de Múnich.

El inicio en el campeonato del conjunto que dirige el argentino Antonio Pizzi no había sido el mejor: una derrota ante Argentina y un agónico y polémico triunfo ante Bolivia. Frente a Panamá se mostró recuperado. Pero esa mejoría no termina de contentar a la prensa chilena. “La selección nacional se transformó en una escuadra impredecible. Ese es uno de los grandes pecados de la era Pizzi. Ya no es fiable. Tiene luces de buen fútbol y, a la vez, golpes de oscuridad que matan a cualquiera”, dijo 'La Tercera'. Para el diario, una de las sorpresas de Chile tiene que ver nada menos que con un Claudio Bravo 'temeroso y visiblemente afectado'.

Chile también tiene algunas individualidades de peso, como Sánchez y Vidal. Si se encienden, la 'roja' se parece más a lo que se espera del equipo. Con el empate los chilenos tenían suficiente pero fueron a buscar la victoria, y se encontraron con un rival que trató de pelear de igual a igual. Cuando se situó a un gol de distancia, muchos chilenos temieron lo peor. Pero de nuevo Sánchez, de cabeza, puso la tranquilidad. 

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