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Copa América Centenario

Argentina derrota a Chile 2-1 sin Messi

Di Maria y Banega dan la victoria a la albiceleste en una "mala noche" de Claudio Bravo

ABEL GILBERT / BUENOS AIRES

 Angel Di Maria celebra con sus compañeros la victoria de Argentina contra Chile. / AFP / THEARON W. HENDERSON

 Angel Di Maria celebra con sus compañeros la victoria de Argentina contra Chile.
 Messi sigue el Argentina-Chile desde el banquillo.

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Sentado en el banquillo, Leo Messi, con barba, hacía globos con el chicle mientras observaba despreocupado lo que ocurría en el estadio de Santa Clara: Argentina no ha necesitado al crack del Barça para imponerse 2-1 ante Chile en el partido debut de la Copa América Centenario que se disputa en Estados Unidos.

El partido era una revancha esperada de la final del año pasado que la albiceleste perdió por penaltis. Tata Martino decidió preservar al mejor jugador del mundo, quien todavía tiene molestias de la lesión que le provocó el choque con un jugador hondureño en un partido amistoso a finales de mayo. Martino espera que el astro del Barcelona vuelva a la titularidad en Chicago, el próximo viernes, ante Panamá. Pero tampoco forzará su presencia. El torneo es largo. Argentina ha venido a Estados Unidos a llevarse un trofeo que se le escapó de las manos y que para Messi y los de su generación tiene una importancia emocional y deportiva relevante. Como dijo Javier Mascherano, una de las figuras blanquicelestes ante Chile: no se conforman con llegar a la final, quieren ganar la Copa, sí o sí.

Había muchas dudas sobre cómo le iría a la selección argentina en su primer partido del troneo. El equipo es 'Leo dependiente'. Martino decidió que lo reemplazara Nicolás Gaitán, y el emergente jugador del Benefica no decepcionó ante tamaña responsabilidad. Argentina fue un equipo ordenado, que atacó y defendió en bloque y tuvo un Ángel Di María atrevido, quien no solo anotó el primer gol, sino que fue un verdadero dolor de cabeza para la defensa chilena. Éver Banega mostró por fin lo que se esperaba de él: su nivel en el Sevilla. Su gol, el segundo, fue el premio a un trabajo que despejó, al menos por unos partidos, las dudas que suscita el ex jugador del Boca Juniors.

Con un Arturo Vidal con problemas físicos, Chile tuvo en Alexis Sánchez a su mejor jugador. Pero no le alcanzó con el atacante del Arsenal para inquietar demasiado a su rival. Cuando terminaba el encuentro, Fuenzalida aprovechó un descuido de Sergio Romero y anotó de cabeza el único gol de 'la roja'.

"MALA NOCHE" DE BRAVO

"Venganza de Argentina y amargo debut: Con muchas dudas, Chile pierde en su estreno", ha titulado el diario 'La Tercera', en Santiago. El diario ha señalado que Claudio Bravo tuvo una "mala noche" y que fue el "responsable directo" del primer gol argentino al "regalar" el palo donde Di María colocó el balón.  Bravo ha apelado a la calma y a no "encender las alarmas". "Siempre que existe una derrota uno no se va con buenas sensaciones. Pero hay que estar tranquilos, ya tenemos experiencia en estos torneos. Ahora a planificar los otros partidos", ha afirmado. El entrenador argentino Juan Antonio Pizzi no se ha salvado de las críticas de la prensa.  Para el portal de 'El Mercurio', Pizzi todavía no le ha encontrado "el rumbo" al seleccionado.

La prensa argentina ha celebrado el triunfo de los de Tata Martino, especialmente por el hecho de haberla alcanzado ante un equipo difícil y "sin Messi". Martino tuvo la misma sensación. "Manejamos el partido casi en su totalidad. Fuimos prolijos para llevarnos una victoria justa y muy importante".

Diego Latorre, exjugador del Boca y de la selección, y hoy uno de los mejores comentaristas deportivos de este país, ha apuntado que la Copa América "llega en un momento muy inoportuno" para Argentina. "Reina la confusión en el fútbol argentino, los dirigentes se pelean por el poder, y me da la sensación de que se espera que los resultados del equipo sirvan como reivindicación contra todo el engranaje tóxico y perverso que se mueve alrededor". Si el equipo de Martino no gana la Copa. "entonces se hablará del caos en la Asociación del Fútbol Argentino (AFA) como una de las principales razones de la derrota". Si ocurre lo contrario, y Leo levanta la Copa, todos valorarán "la unidad del conjunto y su capacidad para superar las adversidades, con el peligro cierto de que el éxito tape lo que sigue pasando detrás".

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