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Muere el exciclista José Luis Viejo a los 65 años

Estaba en poder del récord de victoria en solitario del Tour con casi 23 minutos de diferencia lograda en 1976

José Luis Viejo, en su etapa en el KAS.

José Luis Viejo, en su etapa en el KAS. / EFE / ARCHIVO

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A finales de septiembre le tributaron el último homenaje, en Azuqueca de Henares, donde José Luis Viejo (65 años) había nacido y donde ha fallecido este domingo a causa de un cáncer. Descubrió una placa que recordaba el gran día de su vida deportiva, como ciclista, y cómo no, en el Tour, 6 de julio de 1976. Una gesta sobre una bicicleta que recordaba año a año cuando se acercaba o llegaba la que para él siempre fue una fecha inolvidable.

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José Luis Viejo acudió al Tour de 1976 como gregario de Luis Ocaña, en la que era otra oportunidad más de luchar por un imposible, reeditar la victoria de 1973. Y como en los años anteriores Ocaña, al frente del conjunto Super Ser, ya no tenía ese pedaleo fresco que lo llevó a lo más alto del podio del Parque de los Príncipes. Al día siguiente de haber acabado los Alpes, en el típico día de transición, Viejo se escapó. Y lo hizo en solitario, a 160 kilómetros de la meta de Manosque. En poco tiempo ya llevaba 10 minutos de diferencia y hasta se permitió el gusto, viéndose ganador, de festejar la victoria mucho tiempo antes de cruzar la línea de meta. El pelotón se presentó a 22.50 minutos del corredor de Guadalajara, un récord que sigue vigente desde aquel entonces.

Viejo siempre vivió en Azuqueca de Henares, donde regentaba una tienda de bicis y también una administración de lotería, que estaba considerada como talismán por sus vecinos debido a los premios que había repartido. Fue profesional entre 1971 y 1982. Corrió en los equipos La Casera, Super Ser, Kas, Teka y Zor. Disputó los Juegos Olímpicos de 1972, en Múnich, y logró la medalla de oro en la contrarreloj por equipos de los Juegos del Mediterráneo de 1971. Tenía también victorias de etapa en las vueltas a Andalucía, Aragón, Asturias, Valles Mineros, País Vasco y Setmana Catalana, entre otras pruebas.