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LA COPA DE ÁFRICA 2015

Guinea Ecuatorial sí se atreve con el ébola

El campeonato se disputará del 17 de enero al 8 de febrero

RAÚL PANIAGUA / BARCELONA

m     ás de 14.000 personas se han contagiado del virus del ébola desde que apareció el brote el pasado marzo en Guinea Conakry. De ellas, unas 5.200 han muerto ya, lo que causó una tremenda alarma en Marruecos, que se impuso a Sudáfrica en la elección de la sede de la Copa de África del 2015. El gobierno marroquí solicitó en octubre un aplazamiento por un año, que no le fue concedido. El resultado final ha sido la descalificación del país del Magreb y la designación, ayer, de Guinea Ecuatorial como nueva sede del campeonato, que se celebrará del 17 de enero al 8 de febrero.

La conclusión es clara. Guinea Ecuatorial sí se atreve con el ébola. En sus fronteras se reunirán las 16 mejores selecciones del continente en una cita que siempre atrae a miles de seguidores que llenan de colorido las calles y estadios. La Confederación Africana de Fútbol (CAF) anunció ayer la decisión después de que el mandatario del nuevo anfitrión, Teodoro Obiang Nguema, aceptara albergar el torneo tras reunirse con el presidente de la organización, el camerunés Issa Hayatou, en la sede de la CAF en El Cairo.

Esta decisión clasifica de forma directa a la selección de Guinea Ecuatorial para la fase final de la Copa, que tendrá lugar en las ciudades de Malabo, Bata, Mongomo y Ebebiyin. La primera acogerá el sorteo el próximo 3 de diciembre. Las fechas para la celebración del torneo son las previstas inicialmente. Marruecos, descartado automáticamente para la 30ª edición del campeonato por su negativa a ser la sede, recibirá más sanciones por la ruptura del contrato. El Ministerio de Juventud y Deportes marroquí insistió en que su intención de posponer la competición era por «cuestiones de salud ciudadana», pero la CAF ha preferido mantener todo como estaba.

El ébola está causando estragos en varios países africanos, sobre todo en Guinea Conakry, Sierra Leona y Liberia, donde se concentran la mayoría de muertos. Marruecos sostenía que organizar el torneo suponía un peligro para sus ciudadanos y para los visitantes previstos, cuya cifra se calcula en torno al millón.

INFORME DE LA OMS  /A pesar de los temores del organizador inicial, la CAF se agarra a los informes de la Organización Mundial de la Salud, que no recomienda la supresión de ninguna competición deportiva. «A raíz de los intercambios fraternales y fructíferos, Obiang ha dado su visto bueno para la organización del torneo», aseguró la CAF en un comunicado.

La nueva anfitriona entra directamente en la fase final pese a que había sido descalificada por alinear en las eliminatorias previas a un jugador sancionado. Nigeria, que venció en el 2013 a Burkina Faso, es la actual campeona de un torneo dominado por Egipto (siete títulos), Ghana y Camerún (ambas con cuatro).

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