EL TORNEO MANTIENE SUS FECHAS

Marruecos no acogerá la Copa de África por el temor al ébola

La Confederación Africana de Fútbol expulsa al país mediterráneo y busca otra sede

El portavoz de la CAF, Erick Mwanza, tras una reunión en El Cairo.

El portavoz de la CAF, Erick Mwanza, tras una reunión en El Cairo. / AFP / MOHAMED EL-SHAHED

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EL PERIÓDICO / MADRID

El miedo al ébola ha llevado a Marruecos a dar la espalda a la organización de la Copa de África. El país mediterráneo había solicitado un aplazamiento del torneo hasta dentro de uno o dos años. Una petición que ha sido rechazada por la Confederación Africana de Fútbol (CAF), que ha determinado que se mantengan las fecha previstas: del 17 de enero al 8 de febrero del 2015 y que Marruecos sea expulsada de una cita para la que se busca con urgencia una nueva candidata.

La trigésima edición de la Copa de África se ha topado con el ébola y con el miedo de las autoridades marroquíes a la más que posible llegada de individuos de los países afectados por este virus. Esa fue la justificación que esgrimió el Ministerio de Juventud y Deportes para solicitar que se pospusiera la competición por un tema de salud.

CONCENTRACIÓN DE GENTE / «La solicitud de Marruecos de aplazar ese evento se basa en una petición del Ministerio de Sanidad marroquí que ha insistido en la necesidad de prohibir la concentración de gente de los países que padecen el virus del ébola para evitar su propagación», decía la nota enviada por el ministerio, que cifra la presencia de cerca de un millón de personas en Marruecos con motivo del torneo futbolístico.

La pretensión era que el torneo se trasladase a junio del 2015 o incluso a enero del 2016, una fecha en la que ya podría haber una vacuna para el ébola, un virus que ha matado a casi 5.000 personas, la mayor parte de ellas en Guinea Conakry, Sierra Leona y Liberia. Pese a ello, la CAF mantiene la recomendación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de no suspender ninguna competición deportiva.

La respuesta de la CAF no se ha hecho esperar. En su reunión de ayer decidió que Marruecos, uno de los 16 países clasificados para la Copa de África, abandonara la organización del evento futbolístico y, de paso, fuera expulsada del torneo. «Marruecos queda automáticamente descartado y no tomará parte en la edición de la Copa», decía el comunicado de la Confederación Africana de Fútbol. Esa exclusión de Marruecos podría tener su continuidad en los Juegos de Río del 2016.

VARIAS PETICIONES / A la decisión tomada por unanimidad por los 16 miembros de la CAF hay que unir las sanciones económicas, que podrían llegar hasta los 50.000 dólares. La CAF anunció que más adelante adoptará nuevas medidas por el incumplimiento de la Federación de Fútbol de Marruecos «de las disposiciones reglamentarias y contractuales».

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Ahora la preocupación de la CAF se centra en encontrar una sede para el torneo. Hasta el Comité Africano han llegado ya peticiones de varios países que han mostrado su deseo de acoger el evento. La CAF afirma que ya estudia las distintas propuestas. Se habla de Sudáfrica, que ya organizó de manera brillante el Mundial del 2010. Egipto puede ser otra de las candidatas a acoger la Copa.

La ciudad elegida tendrá un margen de casi dos meses para montar todo el entramado necesario para afrontar el torneo con garantías, algo que mantiene la CAF, convencida de que la Copa de África se iniciará el 17 de enero y concluirá el 8 de febrero, tal como estaba previsto.