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TORNEO DE INDIAN WELLS

Nadal cae en tercera ronda ante un magnífico Dolgopolov

"Jugué mal, eso es todo y estoy decepcionado", declaró el mallorquín tras la derrota

La rusa Maria Sharapova ha sido eliminada por la italiana Camila Giorgi

Rafa Nadal, durante el partido contra Alexandr Dolgopolov, en Indian Wells.

Rafa Nadal, durante el partido contra Alexandr Dolgopolov, en Indian Wells. / AFP / STEPHEN DUNN

Alexandr Dolgopolov ha completado esta madrugada una magnífica actuación con la que ha sorprendido en la tercera ronda de Indian Wells al vigente campeón del torneo y número uno del mundo, Rafael Nadal, que ha caído por 6-3, 3-6 y 7-6(5). Se trata de la primera victoria del ucraniano sobre el mallorquín en los seis partidos que han disputado.

Dolgopolov se ha impuesto gracias a la potencia de su primer saque (11 puntos de servicio directo frente a los 2 de Nadal) y a sus 36 golpes ganadores. Tras un desconcertante comienzo en el que ambos se repartieron los primeros cuatro juegos rompiendo el saque de su oponente, el ucraniano se ha hecho con el control del partido y ha sorprendido a Nadal logrando el primer set de su carrera frente al mallorquín. Nunca antes en los cinco partidos anteriores en los que se vieron las caras logró Dolgopolov tal mérito.

A Nadal no le entraron dudas y mantuvo la iniciativa en la segunda manga hasta que, abriendo ángulos y buscando las esquinas, logró una rotura de saque para colocarse con 2-4. Ahí se aferró a su saque, dejó respirar unos minutos más a su rival y, de nuevo con su servicio, no dejó pasar la ocasión para igualar el choque ante los ánimos de Pau Gasol, espectador de excepción en el estadio.

Lucha por mantener el servicio

En la ronda decisiva los tenistas se mostraron firmes a la hora de mantener su servicio, al menos hasta que el vigésimo octavo cabeza de serie logró romper esa tendencia para ponerse con 5-2 gracias a sus potentes latigazos.

Parecía todo perdido para el español, pero ahí comenzó su reacción. Hizo posible lo impensable y se llevó los tres siguientes juegos, dos de ellos en blanco, liftando mucho la bola y mostrando una gran seguridad y fe en sí mismo, frente a un rival que daba ciertas señas de debilidad mental. Llegado al 5-5, Dolgopolov y Nadal no perdieron comba y llegaron a la muerte súbita, que se inició con 'break' del mallorquín. Sin embargo, su contrincante se recuperó (6-5) y, espoleado por su saque, calmó sus nervios y no dejó pasar esa nueva ocasión.

"Jugué mal, eso es todo", afirmó en la conferencia de prensa posterior al choque. "Estoy decepcionado por cómo he jugado, pero puede ocurrir y ocurrió. Hice todo lo que debía para llegar aquí en buena forma", apuntó.

Dolgopolov completó una brillante actuación y sorprendió al vigente campeón de Indian Wells y número uno del mundo por 6-3, 3-6 y 7-6(5) en 2 horas y 19 minutos. Nadal no caía antes de semifinales en este torneo desde su debut en 2004. Fue también la primera victoria del ucraniano sobre Nadal en los seis partidos que han disputado.

El balear recordó que trabajó fuerte durante la última semana y media después de la victoria en Río de Janeiro precisamente frente a Dolgopolov, tras la que paró tres días para recuperarse de sus molestias en la espalda.

"Después he trabajado muy bien, pero desde que comencé la competición no he tenido buenas sensaciones. He jugado con dos rivales que probablemente no ayudaron a que cogiera el ritmo de la competición", indicó el mallorquín, que superó con dificultades a Radek Stepanek en segunda ronda y hoy estuvo cerca de dar la vuelta a otra situación comprometida.

"No llevo una dinámica mala, sólo se trata de un partido malo. No he sabido ganarlo. Quiero pensar que me recuperaré en Miami. La vida sigue", manifestó.

Tampoco ha sido una jornada afortunada para la rusa Maria Sharapova, vigente campeona de Indian Wells, ha perdido ante la italiana Camila Giorgi por 6-3, 4-6 y 7-5.