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La pretemporada azulgrana

Thiago marca el camino

El centrocampista lidera la nueva hornada de canteranos que aseguran la continuidad del estilo azulgrana Guardiola se ha llevado a 19 jugadores del plantel de La Masia

JOAN DOMÈNECH
WASHINGTON

Diecinueve de los 25 jugadores que participan en la gira del Barça son de la cantera. Pep Guardiola se ha sumergido en el caladero de La Masia para completar un grupo que compense la ausencia de los seis jugadores suramericanos que están de vacaciones.

Al frente de todos ellos se ha erigido como líder Thiago Alcántara, el más destacado de la pretemporada, siguiendo la línea ascendente que trazó al final de la pasada campaña en sus apariciones con el primer equipo y que continuó en la Eurocopa sub-21 con España.

Thiago marca un camino que se bifurca en varias direcciones. La proyección de la cantera azulgrana es de ámbito mundial. El centrocampista hispanobrasileño (20 años) destaca en EEUU, Gerard Deulofeu causa sensación en el Europeo sub-19 de Rumanía -España jugará la final- y Marc Bartra es el capitán de la selección que hoy debuta en el Mundial sub-20 de Colombia.

«Los chavales que suben están preparadísimos, tanto física como técnicamente, es una pasada el nivel que tienen», descubre Xavi. Cuando él apareció en el primer equipo había 8 canteranos (Arnau, Celades, Okunowo, Sergi, Guardiola, Roger y Òscar) en una plantilla de 27 y su participación como titulares no era constante. Desde la llegada de Guardiola hay un mínimo de 11 en una plantilla de 21.

No se trata tan solo de un valor cuantitativo. En varios encuentros de las tres últimas campañas, el Barça ha jugado con ocho canteranos. En las dos finales de la Champions ante el Manches-

ter (2009 y 2011), Guardiola alineó a siete. Tantos como internacionales por España celebraron la conquista del Mundial de Sudáfrica.

El 'nuevo' Iniesta

Al primer equipo, incluyendo como tales a Jonathan dos Santos y Jeffren, le acompañan otros ocho jugadores que buscan su futuro. Jordi Masip (22) garantiza el relevo en la portería de Valdés. Compite con Oier y Rubén Miño en el Barça B. No ha debutado, igual que el defensa Marc Muniesa (19 años), que se pierde el Mundial sub -20 por lesión. De la misma edad es Ivan Balliu (19), lateral en ambos lados. Ha sido el capitán del juvenil A que ha conquistado el triplete. También levantó los tres trofeos Javier Espinosa (19), bautizado como el nuevo Iniesta por ser manchego, interior y un talento técnico. A la misma hornada pertenece el centrocampista Martí Riverola (20 años), que ya participó en la gira asiática del 2010 y que se ha fogueado en una cesión al Vitesse de Holanda. El extremo Isaac Cuenca ha madurado más cerca. Tras una cesión al Sabadell el año pasado, el Bar-

ça le ha recuperado para el filial.

Veteranos y ausentes

Otros jugadores tienen un futuro más negro. La gira les proporciona proyección. El defensa Armando Lozano, procedente del Cartagena y el más veterano (26), y el centrocampista Carlos Carmona (24) fueron fichajes para apuntalar al filial en su primera campaña en Segunda A, igual que el delantero Jonathan Soriano (25), que se ha perdido la gira al lesionarse en Múnich.

La exhibición de canteranos no acaba en EEUU. Según como se mire, los más prometedores son los ausentes. Con Deulofeu, a punto de disputar la final sub-19 frente a la República Checa, está el central Sergi Gómez. Detrás de Bartra, el jefe de la zaga de España en el Mundial sub-20, están Planas, Sergi Roberto, Tello, Femenía (que viene del Hércules) y Oriol Romeu, que irá al Chelsea. En la lista falta Martín Montoya, campeón con Thiago (y Rubén Miño, Jeffren y Bojan) en la Eurocopa sub-21 de Dinamarca, que cayó por lesión. El mismo impedimento de Rafa Alcántara (18 años) para ir con la sub-19 o estar en la gira. El hermano de Thiago también sigue sus pasos.

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