ATLETISMO

Gebrselassie anuncia el adiós tras retirarse en Nueva York

«Es mejor dejarlo ya, no quiero volver a quejarme», dice la figura etíope

Gebrselassie, de amarillo, en el maratón de Nueva York, ayer.

Gebrselassie, de amarillo, en el maratón de Nueva York, ayer. / AP / STEPHEN CHERNIN

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JOAN CARLES ARMENGOL
BARCELONA

El emperador etíope, elJefedel atletismo, lo deja. Dos días después de anunciar que tenía cuerda para rato, Haile Gebrselassie anunció su retirada tras no poder finalizar el popular maratón de Nueva York, donde ayer debutaba a sus 37 años.Gebrequería añadir la carrera de la Gran Manzana a su impresionante historial, pero unas persistentes molestias en la rodilla derecha le obligaron a retirarse de la prueba alrededor del kilómetro 25. Mientras su compatriota Gebre Gebremariam proseguía su marcha hacia el triunfo -cosa que logró con una buena marca de 2.08.14 horas-, Gebrselassie maduraba inmediatamente una decisión que parece irrevocable. Los Juegos de Londres del 2012 no verán correr en sus calles al pequeño gran hombre que ha marcado una época en el atletismo.

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RODILLA DOLORIDA / «Es mejor dejarlo ya, no quiero volver a quejarme a partir de ahora», aseguró el fondista etíope. La víspera ya había advertido que le molestaba la rodilla derecha, y unas pruebas médicas detectaron una tendinitis y líquido en la articulación. «Nunca había pensado en la retirada, pero creo que hoy es el día. Permitirme que lo deje y me dedique a otros trabajos después de esto», declaró el hombre que más rápido ha corrido un maratón. Fue hace dos años en Berlín, donde se convirtió en el primero capaz de bajar de la barrera de las dos horas y cuatro minutos: 2.03.59 h.

Gebrselassie no tendrá problemas económicos. Además de un ídolo, es una de las grandes fortunas de Addis Abeba, donde gestiona varios negocios. Pero el atletismo se queda sin uno de sus referentes más sólidos. Parece mentira que en sus pequeños 1,63 metros de estatura (y 55 kilos) se escondiera tanta resistencia y velocidad. Nacido en Arssi el 18 de abril de 1973, fue hijo de un granjero en una familia de 10 hermanos. La escuela estaba situada a 10 kilómetros de su casa, y en sus idas y venidas forjó sin duda su dominio en esta distancia, que no tenía secretos para él. Su archirrival durante muchos años, el keniano Paul Tergat, puede dar fe de ello, ya que fue su principal víctima en las pistas en esa distancia. En cambio, en cros, Tergat ganó cinco títulos mundiales y Gebrselassie no fue capaz de cultivar con éxito esa modalidad. No sucedió lo mismo en el maratón. Cuando otro etíope, Kenenisa Bekele, comenzó a batirle en las pistas,Gebrese reconfiguró para la ruta y batió en su madurez dos récords del mundo, que elevó a 25 el total de sus plusmarcas.