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Loeb controla a Grönholm y sigue líder en el Rally Catalunya

Dani Sordo ganó dos tramos y solo cedió un segundo a su compañero

XAVIER PÉREZ / SALOU

La tecnología ha cambiado el mundo de la competición y eso, a veces, se traduce en una disminución del espectáculo deportivo. Desde que los copilotos disponen por radio de la información sobre los tiempos parciales (splits) en tramo de sus rivales, el auténtico rally se limita a la jornada del viernes. Sábado y domingo, de no mediar ningún imprevisto mecánico, los pilotos se dedican a controlarse entre sí, minimizando riesgos en el caso de que no sean necesarios. Eso es lo que ayer sucedió en el Rally RACC Catalunya-Costa Daurada. Sébastien Loeb (Citroën) hizo una etapa conservadora, manteniendo las distancias respecto a Marcus Grönholm (Ford), sabiendo además que Dani Sordo ejercería a la perfección su papel de escudero. El español solo perdió un segundo.

Frases como "no se puede ir más deprisa de lo que voy sin tomar riesgos y no quiero hacerlo" (Loeb tras el tramo 12), o "en la subida he ido regulando y en la bajada he apretado más porque me han informado de que Grönholm iba muy rápido" (Sordo tras el tramo 11), confirman ese marcaje total que se hacen los pilotos. El espectáculo está ahí, aunque el público tal vez agradecería algo más de riesgo, controlado, eso sí.

EMPATE TÉCNICO

La segunda etapa empezó con un Grönholm muy motivado que se desparramaba por los arcenes intentando arañar los 50 segundos de desventaja con los que acabó el primer día. El piloto de Ford marcó el mejor tiempo en cuatro de los ocho tramos de la jornada, mientras que Loeb y Sordo se repartieron los scratchs en los otros cuatro. El empate técnico fue una evidencia entre los Citroën y los Ford. Loeb no arriesgó más de lo necesario y acabó el día con 43.6 segundos por delante del actual líder del Mundial. Conclusión: casi 120 kilómetros para perder solo siete segundos. Lo dicho, control total. Tras la etapa Loeb se mostraba optimista: "Todo ha salido como esperábamos y estoy muy contento. Lo único es que Grönholm ha apretado". Menuda sorpresa.

RECUPERACIÓN DE PONS

Xevi Pons (Subaru) mejoró notablemente las prestaciones de su coche en esta segunda etapa. El piloto catalán superó los problemas de frenos de la víspera, aunque no consiguió mejorar su posición en la general y acabó noveno a más de cuatro minutos del líder. Pons hizo un segundo mejor crono en la última pasada por La Serra d'Almos (el mismo tramo que el shakedown del jueves, donde también fue segundo, pero en sentido contrario), confirmando haber "encontrado unas buenas sensaciones con el coche". El de Subaru estaba muy satisfecho con la etapa de ayer. "Hemos podido encontrar un buen equilibrio y estamos adquiriendo mucha información de cara al próximo rally en Córcega. Perdí tiempo en el tercer tramo del día al salirme por culpa de la grava y en Coll de Grau vibraba mucho al principio de tramo, pero salvo eso el coche ha ido muy bien", explicó Pons.

El Rally RACC Catalunya-Costa Daurada baja hoy el telón con la disputa de cuatro especiales (de hecho son dos que se repiten) con un recorrido cronometrado de 85,66 kiló-

metros. Tras la ceremonia del podio los equipos embarcarán en vuelos charter fletados desde el aeropuerto de Reus para llegar a Ajaccio (Córcega) con el tiempo suficiente para hacer los reconocimientos de la siguiente carrera que dará inicio el próximo viernes. Los coches viajarán en barco desde Barcelona.

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