Samuel Sánchez pone la mejor salsa a la Vuelta

El corredor gana en Abantos, con Sastre al ataque y Menchov firme

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SERGI LÓPEZ-EGEA / SAN LORENZO DE EL ESCORIAL

Samuel Sánchez es sinónimo de ciclista espectáculo. Suya ha sido la mejor salsa de una Vuelta que sigue dominada por Denis Menchov. Si llueve, mejor. Si el firme está resbaladizo, sensacional. Si hay que tomar riesgos, se toman. Si hay que pelear por la etapa, adelante. Si queda sueño para pensar en el podio de Madrid, por qué despertarse. Así es este ciclista asturiano, formado en Euskadi y líder del Euskaltel, que ayer se anotó la victoria en Abantos, por encima de los ojos del monasterio de San Lorenzo del Escorial.

El Euskaltel nació como reivindicación de un pueblo, el vasco, que se apasiona por el ciclismo tanto como con el fútbol. En sus filas pueden correr los chicos de la tierra, así como aquellos que se han hecho ciclistas en la cantera de Euskadi. Ese fue el caso de Sánchez, y también de Alberto Contador, cuyo mánager, Toni Rominger, negoció con el Euskaltel antes de decantarse por seguir con Johan Bruyneel, en el nuevo Astana.

El inventor del Euskaltel no es otro que Miguel Madariaga, veterano técnico, que consiguió los apoyos institucionales necesarios para tirar adelante su proyecto. Ayer estaba en lo alto de Abantos, resguardándose de la tormenta, del frío, de la niebla, de lo que en otras épocas se habría catalogado como una jornada dantesca. "Este año hemos venido a aprender cómo se gana la Vuelta", pronosticaba feliz; contento por Samuel Sánchez, por Samu, como le llaman todos, y por Igor Antón, el jovencito de Galdakao que en julio, en el Tour, se asustó demasiado, mal asunto, pero que le ha cogido el truquillo a la Vuelta.

EL RUSO INTOCABLE

Este año habría sido imposible, porque Samu, como un motor diésel de los antiguos, necesitó un tiempo --la primera semana de carrera-- para calentar los músculos. Y, sobre todo, porque Denis Menchov, ruso y medio navarro, se está mostrando firme como un roble e inteligente como su paisano Miguel Induráin, del que aprendió y al que admira como buen navarro.

"Sastre y yo somos la salsa de la Vuelta". Lo dijo Samu tras lograr su segundo triunfo en la ronda española. Porque a Carlos Sastre no se le puede discutir su empeño por hacer algo. Ayer, en Abantos, no fue la excepción. Atacó ya en la primera de las dos ascensiones y en la segunda, tras fugarse Samu, neutralizó al asturiano con Menchov pegado a su rueda como una lapa, sin dejarle un metro de libertad.

Sirvió la jornada para que se tambaleara Cadel Evans, segundo en el Tour, el rival que casi noquea a Contador en la contrarreloj final de la grande boucle. Sastre ya ha alcanzado la segunda plaza del podio y Samu se ha quedado a nueve segundos de la tercera. Hoy se resuelve el podio bajo la disciplina cronometrada.

Clasificaciones:

19ª etapa

#1. Samuel Sánchez (Esp/Eusk) 3.37.01 h.

#2. D. Moreno (Esp/Relax) m.t.

#3. D. Menchov (Rus/Rabobank) a 3 s.

#4. C. Sastre (Esp/CSC) m.t.

#5. Igor Antón (Esp/Euskaltel) a 14 s.

#8. M. Beltrán (Esp/Liquigas) a 49 s.

#9. E. Mosquera (Esp/Karpin) a 51 s.

10. David López (Esp/C. d'Epargne) a 59 s.

13. V. Efimkin (Rus/C. d'Epargne) a 1.23 m.

14. C. Barredo (Esp/Quick Step) m.t.

15. Cadel Evans (Aus/Predictor) a 1.25 m.

General

#1. D. Menchov (Rus/Rabobank) 77.59.17 h.

#2. C. Sastre (Esp/CSC) a 3.02 m.

#3. C. Evans (Aus/Predictor) a 3.49 m.

#4. Samuel Sánchez (Esp/Eus) a 3.58 m.

#5. E. Mosquera (Esp/Karpin) a 5.23 m.

#6. V. Efimkin (Rus/C. d'Epargne) a 5.47 m.

#7. V. Karpets (Rus/C. d'Epargne) a 7.55 m.

#8. Igor Antón (Esp/Euskaltel) a 7.58 m.

#9. M. Beltrán (Esp/Liquigas) a 8.27 m.

10. C. Barredo (Esp/Quick Step) a 10.08 m.

11. M. Monfort (Bel/Cofidis) a 10.21 m.

12. D. Moreno (Esp/Relax) a 11.51 m.

13. S. Goubert (Fra/AG2R) a 12.46 m.

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14. David López (C. d'Epargne) a 16.03 m.

15. O. Zaugg (Sui/Gerolsteiner) a 17.18 m.