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La sub-21 cae ante Italia (1-2) y no irá a los JJOO de Pekín

EL PERIÓDICO / PALÈNCIA

Los desastres de la selección absoluta han encontrado una continuidad en la sub-21. El combinado de Iñaki Sáez naufragó ayer ante Italia (1-2) en Palencia y no disputará el Europeo de Holanda del 2007. La derrota, además, deja fuera a los españoles de los Juegos Olímpicos que se celebrarán en Pekín dentro de dos años.

Era una eliminatoria complicada y se confirmaron las peores previsiones. Después de empatar a cero en Módena el pasado viernes, el conjunto español partía como favorito en el partido de vuelta, que sirvió para inaugurar el nuevo estadio La Balastera. Pero los italianos cuentan con ese clásico oficio que se transmite de generación en generación y los campeones del mundo también pueden presumir de una buena selección sub-21, dirigida por Pierluigi Casiraghi.

Pese a contar con jugadores de gran calidad, como Kepa (Sevilla), Albiol (Valencia), Raúl García (Osasuna) y Silva (Valencia), el bloque español fue incapaz de superar a los transalpinos. Empezó bien y Kepa tuvo una ocasión clara en el primer minuto, pero el dominio se fue desvaneciendo.

DOS GOLAZOS

Mientras España no encontraba el camino del gol, Italia se adelantó en su primer acercamiento gracias a un excelente zurdazo del lateral Chielini (m. 24). Nueve minutos después, la selección azzurra marcó el segundo con una volea perfecta de Montolivo. Un cabezazo de Soldado (m. 59) sirvió para acortar distancias, pero no fue suficiente.