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Maria Zajárova, el rostro de la propaganda de Putin

Maria Zajárova, portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de Rusia

Maria Zajárova, portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de Rusia

  • La portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de Rusia ha sido calificada por la UE como "pieza central" del aparato propagandístico

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Natalia Araguás

Una semana antes de que los tanques rusos cruzasen la frontera con Ucrania, Maria Zajárova, portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de Rusia, pedía con sorna "a los medios de desinformación" estadounidenses y británicos "anunciar el calendario" de las invasiones de Vladímir Putin para que ella pudiera "planear sus vacaciones". Cuatro días después de que comenzase la invasión, Zajárova decía que "Rusia no ha empezado la guerra, la está acabando", en alusión a la situación en la región prorrusa del Donbás, que el gobierno de Putin ha utilizado como pretexto para el inicio del conflicto.

Horas antes de que las bombas redujesen a escombros un hospital infantil en Mariúpol, Maria Zajárova acusaba a "batallones nacionalistas ucranianos" de haber tomado posiciones en ese centro tras haber expulsado al personal y a los pacientes. La embajada rusa en Londres iba incluso un paso más allá y ponía en duda que existieran las embarazadas malheridas que aparecían en las imágenes. En concreto, acusaba a la 'influencer' Marianna Podgurskaya, fotografiada mientras bajaba unas escaleras con el rostro maltrecho y una ostensible barriga, de ser una "actriz de la crisis" con "un maquillaje muy realista", en unos comentarios que Twitter acabó borrando por violar sus normas.

Maria Zajárova es la primera mujer que es portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores en Rusia; el pasado mes de agosto cumplió seis años en el cargo. Hija del diplomático Vladímir Zajarov, destinado a Pekín en los años 80, y de Irina Zarajova, historiadora del arte que trabaja en el Museo Pushkin, quería ser corresponsal o diplomática desde pequeña. Su madre se lo desaconsejó, advirtiéndole de lo complicado que resulta para una mujer en Rusia cualquiera de las dos opciones. Se graduó en el prestigioso Instituto Estatal de Relaciones Internacionales de Moscú, y habla inglés y chino. Ya en 2016 apareció en la lista de las cien mujeres más influyentes a nivel mundial de la BBC. Ese mismo año se hizo viral un vídeo suyo bailando 'Kalinka' en una recepción para los periodistas que cubrían una cumbre internacional.

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Horas antes de iniciarse la guerra en Ucrania, la Unión Europea la incluía entre los 27 altos funcionarios rusos sancionados con la congelación de sus activos bancarios y cuyo ingreso en territorio de la UE quedaba prohibido, por ser "una pieza central de la propaganda" del gobierno de Putin.

Zajárova ha acusado al gobierno ucraniano de atacar sus propias instalaciones nucleares y ha advertido a Suecia y Finlandia de las repercusiones que les acarrearía ingresar en la OTAN. A través de las redes sociales de las embajadas rusas en todo el mundo, que maneja como a un ejército de bots, ha publicado que laboratorios biológicos establecidos en Ucrania y financiados por EEUU experimentaron con muestras de coronavirus en murciélagos para “crear un mecanismo para la propagación encubierta de patógenos mortales”, y ha acusado a los gobiernos occidentales de “genocidio mediático” al vetar a medios rusos como 'RT' y 'Sputnik'. A la vez, publica imágenes amables en sus redes sociales, en las que posa entre ramos de flores o en compañía de su perro. Son las mismas dos caras, una para los amigos y otra para los enemigos, que también cultiva el régimen de Putin.