Rachel Zegler: Maria, de 'West side story', por fin es latina y "canta como un ruiseñor"

Rachel Zegler.

Rachel Zegler.

  • La actriz, de 20 años, rodó la película con 17 y pidió a Spielberg retrasar el rodaje para estrenar una obra del instituto

  • Se impuso a otras 30.000 aspirantes para participar en la película, que se estrena el próximo viernes

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Cualquier aspirante a actor o a actriz lo dejaría todo para trabajar con Steven Spielberg. Esto es así. Sin embargo, cuando el cineasta llamó a Rachel Zegler para ofrecerle el papel protagonista de su nueva película, ella se encontraba justo a punto de estrenar un montaje teatral de 'Shrek' en el instituto donde cursaba sus estudios; no quería abandonar la obra, y así se lo hizo saber a su ilustre interlocutor. Sorprendentemente, Spielberg aceptó posponer el inicio del rodaje para acomodarlo a la agenda de la joven, y la decisión ha dado muestras de ser la correcta: 'West Side Story' ha sido aclamada como uno de los mejores trabajos del director en décadas, y se da por hecho que pasará las próximas semanas acumulando candidaturas a premios. De momento, por ejemplo, ya ha logrado cuatro nominaciones a los Globos de Oro, una de ellas gracias al trabajo interpretativo de Zegler. 

Rachel Zegler, en la piel de Maria de 'West side story'.

/ El Periódico

La película, recordemos, es una nueva adaptación para la pantalla del mítico musical basado en Romeo y Julieta que fue estrenado en Broadway en 1957 y llevado al cine por primera vez en 1961, y que retrataba una historia de amor imposible entre dos jóvenes, Tony y Maria, pertenecientes a bandos opuestos de una guerra entre bandas rivales librada en las calles de Nueva York. Zegler tenía 17 años cuando se hizo con el papel de Maria tras imponerse a otras 30.000 aspirantes; se había decidido a competir por él gracias a una amiga, que le había reenviado la convocatoria del 'casting' en Twitter junto a una nota en la que se leía: "Ya me lo agradecerás cuando seas famosa". 

Elogios de Stephen Sondheim

Pese a ganar nada menos que 10 Oscar, la película de 1961 fue criticada en su día por emplear a actores y actrices caucásicos para interpretar a buena parte de sus personajes latinos; Natalie Wood, sin ir más lejos, fue entonces la encargada de dar vida al carácter ahora encarnado por Zegler, que tiene sangre colombiana por parte de madre. En todo caso, el principal motivo de su elección no fueron sus raíces sino su voz. Al escucharla, el mítico compositor y dramaturgo Stephen Sondheim, recientemente fallecido –él escribió la letra del musical original–, proclamó que la actriz canta "como un ruiseñor". 

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Si bien la trayectoria comercial de 'West Side Story' acaba de empezar –en España se estrena el próximo viernes–, Zegler ya ha dado varios pasos de gigante más en su carrera. Acaba de completar su segunda película, la secuela del 'blockbuster' 'Shazam'!, y hace unos meses anunció que se meterá en la piel de Blancanieves en una nueva versión del clásico de Disney.

Estrella digital

Desde entonces muchos han usado Twitter para criticar que una actriz hispana dé vida a la princesa con una habilidad que no sorprenderá a nadie que conozca su actividad en redes sociales. Zegler lleva seis años acumulando seguidores en YouTube e Instagram, convirtiendo los vídeos que publica –como su interpretación de 'Shallow', el himno de Lady Gaga– en fenómenos virales, usando su videoblog para hablar de sus ansiedades y sus ciclos menstruales; es, literalmente, una celebridad en el mundo 'on line'. Ahora también está a punto de serlo en el del cine.