Peng Shuai: 10 cosas que hay que saber de la tenista china que ha tenido al mundo en vilo

La tenista china Peng Shuai, en enero de 2019, durante el abierto de Australia.

La tenista china Peng Shuai, en enero de 2019, durante el abierto de Australia. / EDGAR SU (REUTERS)

  • La deportista, presuntamente desaparecida tras lanzar un MeToo contra un exvicepresidente del país, ha cerrado el caso a través de una videollamada con el COI en la que reclama privacidad

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Adrián Foncillas
Adrián Foncillas

Periodista

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La tenista china, presuntamente desaparecida desde hace un mes tras colgar en redes un MeToo contra un exvicepresidente del país, ha mantenido a medio mundo en vilo hasta que contactó con el presidente del COI para pedir que, por favor, la dejaran en paz. Aquí van algunas coordenadas de su misteriosa figura.

Familia rural (y tenista)

Nació hace 35 años atrás en la provincia central y rural de Hunan. Su tío, un célebre entrenador de tenis, la empujó a dar raquetazos a los 8 años en un país de escasa tradición. 

 


Problemas infantiles de salud

Mide 1,73 pero de niña se veía “pequeña, débil y delgada” frente a sus rivales. A los 12 años fue sometida a una operación quirúrgica para solventar un problema de corazón.  

 


Tenis, una relación de vaivenes

Ha descrito cómo ha evolucionado su relación con el tenis. “Cuando era pequeña no me gustaba. Ahora sí. Me proporciona un montón de felicidad, pero también de tristeza y momentos difíciles. En la pista paso mucho tiempo pensando cómo contrarrestar a mi oponente. Amo este juego incluso cuando pierdo”. 

 


Retirada de facto

Alcanzó la gloria como doblista. En 2014 se convirtió en la primera tenista china en alcanzar el número uno y en sus vitrinas se aprietan una veintena de trofeos. Destacan el de Wimbledon, en 2013, y el de Roland Garros, un año más tarde. Su carrera en individuales luce menos. No subió del puesto 17º y las semifinales en el Open de Estados Unidos son su mayor éxito. No está oficialmente retirada pero su último torneo se remonta a principios del pasado año. 

 


Diplomacia tenística

Es paradójico que sus mayores logros los consiguiera junto a Su-Wei Hsieh, amiga de la infancia. Su es taiwanesa y ambas luchaban juntas mientras Pekín y Taipei amontonaban roces.  


 

Oscuro episodio en Wimbledon

El organismo que vela por la integridad del tenis la sancionó en 2017 por un oscuro episodio en Wimbledon. Peng habría presionado a su compañera para que se retirase cuando ya había expirado el plazo de inscripción y sustituirla por otra. Fue suspendida por seis meses y multada con 10.000 dólares por coaccionar y ofrecer dinero a su compañera. Peng negó las acusaciones. 

Humilde

Ha popularizado el tenis en China junto a Zheng Jie y Li Na. Desde la prensa se han acentuado sus contrastes con la segunda. Li Na es presentada como egoísta y escoció que se olvidara de la Asociación China de Tenis tras ganar el Open de Australia. De Peng se dice que es más humilde y ya en su etapa profesional ha seguido jugando con su equipo provincial cuando se lo han pedido. Evita las estridencias y cuesta sacarle un titular. 

Relación con el exministro

Tres semanas atrás reveló en su cuenta de Weibo, la red social más célebre en China, una relación de idas y venidas de una década con Zhang Gaoli, exviceprimer ministro. Zhang la habría abandonado tras entrar en el Comité Permanente del Partido Comunista y la citó años después en su casa, donde la presionó para mantener relaciones sexuales y recuperar la relación.

 

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Desafío a la élite

Del relato de 1.500 palabras se infiere una mujer dolida y engañada, tras la segunda desaparición de Zhang, y un hombre poderoso y manipulador. Ella se presenta como una “mosca que vuela directa al fuego” en una aparente admisión de los riesgos de sacar los trapos sucios de la élite. Para Zhang, casado -en el mensaje incluso dice que su esposa la humillaba cuando él no estaba presente-, la revelación de su relación le coloca en aprietos porque Xi Jinping ordena un estricto código ético en las filas.  

Respeten mi privacidad

Su charla por videoconferencia con el presidente del COI, Thomas Bach, finiquitó los rumores sobre su desaparición, detención o incluso muerte. Peng ha agradecido la preocupación global y pedido que se respete su privacidad. La Organización de Tenis Femenino, varios gobiernos y estrellas del gremio como Novak Djokovic, Roger Federer, Rafa Nadal, Serena Williams y Naomi Osaka se habían acordado de ella en las últimas semanas. 

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