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Anthony Ramos: así es el actor protagonista del musical 'In the Heights'

Anthony Ramos, en una escena de ’In the Hights’.

Anthony Ramos, en una escena de ’In the Hights’. / Archivo

  • El actor neoyorquino se ha convertido en la voz de los latinos de segunda generación

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Núria Navarro
Núria Navarro

Periodista

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Salir en la portada del 'Time' con el titular 'La próxima generación de líderes' (a secas) explica un par de cosas: 1/ que EEUU trata –no lo suficiente– de combatir estereotipos, y 2/ que Anthony Ramos, el protagonista de la película 'In the Hights', adaptación del musical de Lin-Manuel Miranda, a medio camino entre 'West Side Story' y 'La La Land', se ha convertido en un símbolo del cambio.

Este hijo de madre (soltera) ha volado como el Blue Origin de la barriada a Broadway, y de Broadway a Hollywood, debutando al lado de Lady Gaga y Bradley Cooper en 'Ha nacido una estrella', defendiendo papeles en series como 'Terapia' (HBO) y grabando discos –'Love and Lies' (2021) es el último–. Y aprovechando ese primer pelotazo ha sacado, además, su lado más político: desde Voto Latino, alienta a los jóvenes hispanos a defender derechos en las urnas.

Ramos, de 29 años, abrió un camino donde no lo había. Se crio en un bloque de protección oficial de Bushwick, la cara depauperada de Brooklyn. Es el mediano de los tres hijos de Mildred Ramos, una puertorriqueña que se deslomó para poner un plato de arroz con frijoles en la mesa. El chaval, que a los 12 años se mudó con su tía y sus primos para no estar solo en casa, se refugió en el rap de 50 Cent y Eminem, en componer temas con un ordenador casi de juguete y en consolidarse como estrella escolar del béisbol. 

De no haber sido por la pesadez de su madre –"¡Anthony, canta para la familia!", le pedía– y por una profesora de secundaria que creyó en su talento musical –"ella me mostró el camino", le agradece desde su éxito– le esperaba un no-futuro. La seño lo apuntó a una audición en la Academia Estadounidense de Música y Drama (AMDA) y rellenó una solicitud para una beca Jerry Seinfeld que cubría la matrícula. Le aceptaron. Estudió y trabajó vendiendo helados, actuando en un crucero y haciendo bolos a destajo.

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Así, hasta 2015, cuando los rezos de su madre y su propio empeño le abrieron la puerta del musical de Broadway 'Hamilton', que ganó el Emmy al Mejor Álbum de Teatro Musical. Entre bambalinas, además, conoció a su actual pareja, la actriz Jasmine Cephas Jones, que ha trabajado en las series 'Girls', 'Midnight, Texas', y 'Chloe en Mrs. Fletcher'. Y con los primeros dólares lanzó una colección de canciones, The Freedom EP, y el elepé 'The Good & the Bad' (2019). 

Esa energía empapa 'In the Hights', en cartelera. Ramos, que bascula entre la ternura y el nervio de barrio, convierte a su personaje –Usnavi– en coreógrafo del empoderamiento latinodescendiente, harto de ser visto como el colectivo de los domésticos y la logística mal pagados. De hecho, en 2022 dará un paso más allá en la cruzada: le veremos protagonizando Transformers. El despertar de las bestias. "Nunca un latino había hecho una película en el espacio, que yo sepa", afirma con orgullo indisimulado el actor 'nuyorican'.