Guía básica para entender de una vez el dinero digital

Cotización de las monedas digitales vistas en un ’smartphone’.

Cotización de las monedas digitales vistas en un ’smartphone’. / Chris Delmas / AFP

  • No son monedas físicas, sino qie circulan ‘online’. No están respaldadas por gobiernos y su valor cambia constantemente

  • Aquí desenredamos el lío de esta nueva forma de pago

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Carles Planas Bou
Carles Planas Bou

Periodista

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BITCÓIN

La criptomoneda con más valor. Este proyecto de código abierto fue creado en 2008 por Satoshi Nakamoto. Se desconoce si detrás de este seudónimo se esconde una persona, un colectivo o una agencia de inteligencia. Bitcóin funciona como sistema de pago descentralizado y es el primer caso de aplicación práctica de la tecnología Blockchain. El valor actual de cada unidad está por encima de los 46.500 euros. El año pasado se disparó un 300%. Grandes inversores como el magnate propietario de Tesla, Elon Musk, o el director ejecutivo de Twitter, Jack Dorsey, apoyan el proyecto. Ante el aumento de su popularidad, cada vez más empresas se han abierto a permitir el pago con bitcóins, entre ellas Banco Santander, Mastercard o la propia Tesla.

BLOCKCHAIN (CADENA DE BLOQUES)

Estructura digital de datos donde la información se almacena en bloques encriptados. Cada bloque está vinculado con los demás de la cadena, por lo tanto, si se quiere modificar la información de un bloque, se tendrá que modificar la de todos los otros. Eso garantiza que almacenamiento, transmisión y confirmación de datos sea descentralizada y privada. Es la arquitectura básica sobre la que se sustentan las criptomonedas. Se considera una tecnología revolucionaria.

COINBASE

Principal plataforma de comercio de criptomonedas que permite su almacenamiento y transacción. La compañía fue fundada en 2012 y este abril salió a la bolsa, lo que apunta a reforzar la tendencia de las criptodivisas. Cuenta con más de 43 millones de usuarios en todo el mundo. Su capitalización actual ronda los 60.000 millones de dólares.

CRIPTOMONEDA

Activo digital cifrado que funciona como divisa alternativa. Este medio utiliza la criptografía para asegurar transacciones privadas y verificar su autoría. Las primeras intenciones de crear una moneda digital descentralizada –que no requiera de la regulación de intermediarios como los bancos centrales– surgió por primera vez en 1983. Su funcionamiento privado se basa en la tecnología Blockchain. Actualmente existen cientos de criptomonedas, pero ninguna tan conocida y respaldada como bitcóin.

DOGECOIN

Criptomoneda lanzada en 2013 como sátira y para explotar la creciente popularidad de las divisas digitales. Por eso, su imagen es un perro shiba inu, conocido por ser usado en un popular meme. Su funcionamiento es calcado al de bitcóin. Más allá de ser una broma, dogecoin no tiene ningún uso real. Aun así, ha captado un gran club de fans gracias al apoyo de figuras como Elon Musk, y se ha convertido en un instrumento de especulación. Este 2021 ha disparado su valor, llegando a los 0,52 dólares la unidad. Hace unos meses no llegaba ni al centavo.

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ETHEREUM

Plataforma de código abierto que permite contratos inteligentes. También basado en Blockchain, es un espacio virtual con múltiples usos, pues funciona como infraestructura para criptomonedas, finanzas, mercados descentralizados, videojuegos en los que puedes comprar o vender activos e incluso para sistemas de voto electrónico imposibles de hackear. La plataforma cuenta con su propia divisa, Ether, que creó y puso en circulación para apoyar y revalorizar el proyecto. Su valor es actualmente de 3.356 euros por unidad.

MINAR

A diferencia del dinero tradicional, las criptomonedas son limitadas. Bitcóin, por ejemplo, tiene 21 millones de unidades. En el sistema blockchain, para que se pueda realizar una transacción debe ser validada y procesada por todos los bloques de la cadena. Desde 2009, cada 10 minutos se crea un bloque cifrado con monedas dentro. Para descifrar el bloque hace falta que ordenadores resuelvan las complejas fórmulas matemáticas que, como un acertijo, protegen la moneda. Ese proceso se conoce como minería. Aunque cada criptomoneda tiene un minaje distinto, sirve para que la red siga siendo segura y estable.