'Ríos-persona': la nueva arma para proteger el medio ambiente

El río Ganges, en la India

El río Ganges, en la India / AFP

  • La nueva batalla por la protección de los cauces fluviales pasa por darles el estatus de "persona" y "ser vivo", con todo lo que implica ante los tribunales

Se lee en minutos
Carol Álvarez
Carol Álvarez

Subdirectora de El Periódico de Catalunya

ver +

Todos los ríos tienen nombre, muchos una protección especial pero son solo un puñado los que ha alcanzado en los últimos años el estatus de persona, de ser vivo con derechos jurídicos reconocidos y equiparables a los humanos.

Estados Unidos

La batalla legal está servida y acaba de empezar en uno de los últimos ríos en obtener el blindaje más revolucionario que conoce el movimiento medioambiental. En Florida, en el condado de Orange, el río Wekiva consiguió en noviembre el estatus jurídico de ser vivo y con derecho a estar libre de polución tras una consulta popular.

El debate nació de la desaparición total de uno de sus afluentes, el Little Wekiva, tras una fuerte sequía. El río se convirtió en un lodazal e hizo saltar todas las alarmas ambientales, y medio millón de vecinos apoyó su estatus de persona para poderlo defender en su nombre o «en el nombre del agua», como consta en la declaración. Ya se ha entablado la primera demanda, impulsada por la entidad Speak Up Wekiva en defensa del río para frenar la construcción de un macrocomplejo de apartamentos.

Ecuador

Los derechos de la naturaleza, en el sentido más amplio, están también reconocidos en la Constitución de Ecuador desde 2008, aunque no tenían ningún despliegue jurídico ni desde luego práctico hasta que una pareja extranjera, Richard Frederick Wheeler y Eleanor Geer Huddle, vivían en las inmediaciones del río Vilcabamba cuando las obras de construcción de una carretera cercana empezaron a derivar material al río, erosionaron su superficie, y  causaron daños colaterales en forma de inundaciones. La pareja decidió acudir a los tribunales para apelar al derecho constitucional a favor de la naturaleza, concretamente en defensa del río, y así fue reconocido en sentencia de 2011 en el primer caso internacional de estas características.

Cascadas de río

/ P_T |Unsplash

Canadá

Pero los más habituales son los logros tras el trabajo coordinado de indígenas y ecologistas. El río Magpie, en Quebec (Canadá) fue reconocido en marzo como persona gracias a una alianza así. Según David Boyd, relator de la ONU para los Derechos Humanos y el Medio Ambiente y de origen canadiense, este movimiento no deja de ser una respuesta a los fracasos de distintos gobiernos a la hora de garantizar la protección de los entornos naturales.

Nueva Zelanda

Y lo mismo se puede decir del «río- persona»  Whanganui, en Nueva Zelanda. Obtuvo su estatus en 2017 y está cotutelado por dos «guardianes»: uno en representación de la Corona y otro por la tribu Whanganui, que llevaba más de 100 años luchando por su reconocimiento. Pese a la reputada preocupación medioambiental manifestada por el gobierno de las Antípodas, el recurso a este nuevo instrumento jurídico apuntala la tesis de que no se asumía lo suficiente y la confianza en el nuevo artefacto legal.

Bangladesh

Pero para victorias legales, la de Manzill Murshid, abogado de Human Rights and Peace de de Bangladesh que si en agosto pasado lograba que la Corte Suprema reconociera al río Turag y el resto de cursos fluviales del territorio como «entidad viva con derechos legales», el 4 de febrero ganaba la apelación de  Hameem Group y Anwar Group, que  han de demoler distintas construcciones que impactan en el cauce del río y reducen la calidad de sus aguas. Con todo, la lucha por los derechos de los ríos de Bangladesh tiene sus aristas. Según relata Erin O’Donnell, académica de la Universidad de Melbourne, la reparación del río «puede topar con los miedos de expropiación de gente humilde que vive y trabaja en esas áreas, con lo que se enfrentará los derechos del río con los de la gente que vive a su alrededor».

Agua de río

/ Andrés F. Uran |Unsplash

India

De forma similar se aborda el problema en los vecinos ríos persona reconocidos en 2017, el Yamuna y Ganges. La colisión de derechos, por muy “humano” que sea el que se otorgue al río, está servida.

Los ríos de la zona de Uttarakhand, están considerados como "persona moral" en el país y la Corte Suprema también estipuló que los "guardianes de los ríos" serían representantes del Gobierno y que actúan "como menores de edad legal que necesitan la protección parental", explica Erin O'Donnell.



Noticias relacionadas

Colombia

El Tribunal Constitucional de Colombia ha dado al río Atrato, el tercero más navegable del país, el reconocimiento de "entidad sujeto de derechos" para garantizar tanto su protección como su conservación y si se da el caso, su reparación de daños sufridos, y ya introduce la idea de los derechos "biolculturales", como apunta O'Donnell, "para enfatizar la conexión entre los derechos del río y los derechos de los pobladores que dependen de él". Y es que tiene un papel trascendental para el desarrollo de las comunidades pesqueras y su cultura.



La primera condena por contaminar un río en España

La protección del medio ambiente hace décadas que tiene su mirada puesta en los recursos fluviales, y ha tenido algún que otro hito como fue en España la primera condena de prisión a un empresario por contaminar un río. Josep Puigneró, empresario de Bartomeu del Grau, en Osona (Barcelona)  abrió en 1997 la senda del castigo penal en nuestro país por sus vertidos contaminantes de purines al río Ter y su afluente. En aquella época la Generalitat ya había puesto en marcha planes de descontaminación gradual para que las empresas pudieran corregir sus dinámicas productivas, altamente tóxicas hasta entonces. 

Más de 40 años después, el panorama ha evidenciado que aunque los ríos han ganado en protección ambiental y respeto por parte de los principales emisores contaminantes, eso no ha sido suficiente, y de ahí surge el movimiento que quiere extender los «ríos-persona». Al final, aunque es más un fracaso de las administraciones que no una victoria, se ha convertido en el último cartucho para frenar lo irremediable.

Temas

Agua