30º ANIVERSARIO

Bret Easton Ellis: sobrevivir a 'American Psycho'

Treinta años después de publicar la incendiaria novela, el autor escribe poco, dirige un podcast, ejerce de 'antimillennial' y asiste a la preparación de una serie sobre el libro

El escritor Bret Easton Ellis.

El escritor Bret Easton Ellis. / José Luis Roca

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Cuando Bret Easton Ellis (Los Ángeles, 1964) publicó 'American Psycho' hace 30 años, tenía la misma edad que el protagonista de su novela y estaba casi tan desesperado como él, aunque por razones muy distintas. Aquel 'best-seller' instantáneo era su tercera obra, la de más éxito pero también la más polémica, condenada como ultraviolenta y misógina por el 'establishment' literario, cancelada por la que hasta entonces había sido su editorial, Simon & Schuster (que pagó 300.000 dólares de adelanto) y recuperada aquel 1991 por Knopf a través del sello Vintage. 

El autor recibía amenazas de muerte y temía salir a la calle. Fue el precio que pagó por escribir, a los 27 años, una novela que con el tiempo se convertiría en historia de culto: la de un yupi psicópata que en el Nueva York de finales de los 80 expresa en un largo monólogo todas sus obsesiones, odios, sadismos y vacíos. El yupi se llama Patrick Bateman, tiene 27 años, ha estudiado en Harvard, trabaja en Wall Street, le gusta la ropa cara, frecuenta restaurantes de lujo, es un torturador con banda sonora y un asesino en serie de prostitutas, vagabundos, taxistas y artistas callejeros, desprecia a las mujeres y se pone hasta las cejas de cocaína.

"Es una novela sobre mi soledad en una sociedad que me resultaba tan atractiva como repulsiva. Un sitio en el que quería encajar pero me daba ganas de vomitar"

En definitiva, una crudísima crítica social contra el desquiciado mundo que acabó por estallarnos en la cara en el cambio de siglo y que se hizo mundialmente famosa con la película protagonizada por Christian Bale en el 2000. De ella se hizo también un musical en Broadway y Lionsgate prepara una serie de televisión, aunque se desconoce si retomarán la idea de un Bateman de 50 años entrenando a su succesor. 

Visionario generacional

“Ahora me siento cómodo al hablar de 'American Psycho'. Cuando salió repetí a modo de defensa que era una denuncia contra los yupis y sus excesos. Pero lo cierto es que se trata de algo mucho más personal”, declaró el escritor en 2010. “Es una novela sobre mi soledad en una sociedad que me resultaba tan atractiva como repulsiva. Un sitio en el que quería encajar pero me daba ganas de vomitar”. 

“De alguna manera, la vida del protagonista es lo que puedes ver hoy en Instagram: 'foodies', 'runners', 'influencers'”

El autor de 'American Psycho' cree que ahora nunca se podría publicar algo así por la “castrante corrección política progresista”. “De alguna manera, la vida del protagonista es lo que puedes ver hoy en Instagram: 'foodies', 'runners', 'influencers'”. Aunque en esta sociedad de las pantallas “es impensable que una novela sea el eje de una conversación cultural, especialmente entre los jóvenes”.  

Treinta años después, Ellis dirige un podcast, tuitea mucho y escribe más bien poco. Desde 'American Psycho' ha publicado un título cada lustro. Entre ellos una colección de historias cortas ('Los confidentes', 1994), una novela ('Glamourama', 1998), una biografía ficticia ('Lunar Park', 2005), la secuela del que fue su debut literario, 'Menos que cero', publicado en 1985 cuando tenía 21 años ('Suites imperiales', 2010), y su primera obra de no ficción, 'Blanco' (2019), en la que se despacha a gusto contra la izquierda y los 'millennials' como su novio, el cantante Todd Michael Schultz.

"A los 'millennial' los llamo ‘la generación cobarde’ porque vivo con uno de ellos. Mi novio es tan vago que es incapaz de hacer cualquier cosa sin pedírselo a Alexa"

“Los llamo ‘la generación cobarde’ porque vivo con uno de ellos. Mi novio es tan vago que es incapaz de hacer cualquier cosa sin pedírselo a Alexa. Me irrita que los 'millennials' tengan una obsesión constante con sentirse oprimidos por su sexualidad, su color, su cuerpo. Y como ser una víctima es muy triste, todo el mundo siente empatía por ellos”, insiste.  

Para completar la bibliografía de este escritor traducido a 27 idiomas solo hay que sumar 'Las leyes de la atracción' (1987). Adorado por el cine, cuatro de sus ocho obras se han adaptado a la gran pantalla con actores como Robert Downey Jr., Billy Bob Thornton o Winona Ryder. Y él mismo firma guiones como The Canyons en 2013. 

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Podcast y suvenires

Ese año nació su podcast. Primero en abierto y desde 2018 en Patreon, plataforma de apoyo a creadores. Ellis diserta sobre los medios, el cine, la música y la vida junto a notables invitados como Judd Apatow, Gus Van Sant o Kevin Smith. Y como sigue yendo al cine, escuchando discos enteros y leyendo en papel, se compromete desde su web (donde vende camisetas y recuerdos a modo de 'rock star') a editar y vivir “de las virtudes de la literatura y los libros”. Libros físicos como su nueva edición de 'El gran Gatsby', uno de sus títulos preferidos.