MITO DE LAS 'SITCOM'

Betty White: la 'chica' de casi un siglo

La actriz cumple 99 años activa y sin ninguna intención de jubilarse

Betty White, durante la gala de los Emmy de 2018.

Betty White, durante la gala de los Emmy de 2018. / Lester Cohen

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En la biografía de Betty White hay muchos datos únicos. Tantos como le ha dado tiempo a acumular a la entreñable Rose de 'Las chicas de oro', que el 17 de enero cumple 99 años. Nació en 1922, año de la formación de la URSS, la guerra civil en Irlanda o la fundación de la BBC. Y lo hizo en Oak Park, la ciudad de Illinois donde el gran arquitecto Frank Lloyd Wright comenzó su carrera, aunque White, hija única, nieta de griego y danés, no creció en el “estado de la pradera” sino en la soleada California.

En Los Ángeles pasó la gran depresión (su padre vendía radios caseras para sobrevivir), comenzó su pasión por la naturaleza y los animales durante las escapadas familiares a Sierra Nevada (quiso ser guardabosques pero la profesión estaba vetada a las mujeres en aquella época) y se graduó en el instituto de Beverly Hills en 1939, el mismo año que comenzó su idilio con la televisión, cantando en un programa piloto. Y ahí tenemos otro hito: 82 años en activo, la carrera más larga en la historia de esta industria. Fue la primera mujer que produjo una 'sitcom', 'Life with Elizabeth', con la que en 1955 se ganó el título no oficial de alcaldesa de Hollywood. Y pionera en tomar el control delante y detrás de las cámaras.

Al terminar la segunda guerra mundial recorrió los estudios de cine buscando trabajo, pero la rechazaron “porque no era fotogénica”. La radio fue entonces su opción: hacía anuncios, actuaba, cantaba, aplaudía. “Me encantaba trabajar. Jamás decía no”, recuerda en una reciente entrevista en 'Variety'. Tampoco existe para ella la palabra 'jubilación'. No se lo plantea, aunque 2020 lo haya pasado confinada en su casa “haciendo crucigramas, leyendo la prensa, subiendo y bajando escaleras para hacer ejercicio”.

El amor de su vida

Ganadora de siete Emmy en todas las categorías de comedia, con una diferencia de 60 años entre su primera nominación en 1951 y la última en 2011, su estrella en el paseo de la fama de Hollywood brilla junto a la de su marido Allen Ludden, presentador de “Password”, uno de los incontables programas de juegos en los que Betty ha participado como invitada. Fue su tercer marido tras dos matrimonios fugaces en los años 40. Y el amor de su vida. Como ella misma explica en el documental de PBS 'Betty White, primera dama de la televisión', “tardé más de un año en aceptar su propuesta porque no quería mudarme a Nueva York. Qué tontería, un año perdido”. Ludden murió en 1981 y ella nunca se volvió a casar. “¿Para qué, si ya tuve lo mejor?”.

En los homenajes siempre repite que le fascina seguir en este negocio. Y siempre da las gracias. Fue de las primeras junto a Al Jarvis, un 'dj' radiofónico con el que hacía cinco horas diarias de televisión. “Aprendí a improvisar. Teníamos mucho tiempo que llenar”. El éxito de aquel nuevo medio que se unía a la radio y el cine fue rapidísimo. “La gente se acostumbró a que el entretenimiento entrara directo a su salón y fue imparable”.

Icono pop

El reconocimiento planetario le llegó entre 1985 y 1992 con 'Las chicas de oro', serie sobre cuatro viudas que compartían casa en Miami. Ella es la única que sigue viva y recuerda con cariño su personaje de Rose, “tan naíf que siempre se creía la primera explicación”. Le siguió el 'spin-off' 'The Golden Palace' cuando la alta y seria Bea Arthur, “que no me soportaba mucho”, decidió dejar la serie. Y ya en los 2000 se convirtió en icono pop con su anuncio en la super bowl, su personaje de 'Hot in Cleveland' a los 88 años y sus apariciones en 'Saturday Night Life' junto a las reinas de la comedia Tina Fey y Amy Poehler.

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Íntima de Lucille Ball, John Steinbeck o Liberace, White ha dedicado su vida a los derechos de los animales. Su programa 'The Pet Set', que en los 70 presentaba a famosos como Carol Burnett o Burt Reynolds junto a sus mascotas, estará disponible en plataformas digitales en febrero por su 50 aniversario. Y entre sus últimos trabajos destaca poner su voz en los filmes de animación 'Toy Story 4' y 'Trouble', o una película navideña para Lifetime retrasada a 2021 por la pandemia.

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