31 may 2020

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Janelle Monáe.

TÀSSIES

10 cosas que hay que saber de Janelle Monáe

La cantante, compositora y actriz releva a Julia Roberts al frente de la serie 'Homecoming'

Juan Manuel Freire

1. Viene de entorno humilde

La artista creció en un vecindario pobre de Kansas City y con un padre alcohólico. Si suele vestir de blanco y negro, es para rendir homenaje a la clase obrera. Explicó a The Huffington Post en el 2013: "Soy una minimalista de corazón, pero sobre todo tiene que ver con mi afán de llevar uniforme, como la clase obrera, como mi madre y mi abuela".

2. Tiene dos copias del debut en solitario de Lauryn Hill

Lo primero que compró con su primer cheque de Footlocker fue 'The miseducation of Lauryn Hill'. Dos copias del disco, para ser precisos. Según contó a Matt Everitt en BBC Radio 6, "compré dos porque sentía que iba a gastar uno y quería uno de repuesto".

3. Sus androides son metafóricos

La obra de Monáe está superpoblada por androides. En su primer EP oficial, 'Metropolis: Suite I. The chase', se presentaba como uno de ellos: "Soy una alienígena del espacio exterior / Una ciberchica sin rostro". Es su forma de hablar de afroamericanos, minorías, mujeres, gays; de todos los que sufren discriminación.

4. Prince era fan suyo

En el 2008 vio un concierto de Monáe, quedó deslumbrado y la invitó a hacer una jam session esa misma noche. Más adelante, Prince accedió a colaborar en 'Givin' em what they love', uno de los temas del segundo álbum de la artista, 'The electric lady' (2013).

5. Janelle es fan de Prince

Es algo que se nota en toda su discografía, pero, sobre todo, quizás, en el funk elástico de 'Make me feel', primer single del celebrado 'Dirty computer'. También el vídeo, en el que Monáe visitaba un club ochentero con Tessa Thompson, recuerda al viejo icono.

6. Actuó en el concierto del Nobel de la Paz

Vale la pena buscar las grabaciones del 2011 en YouTube. Tres temas, tres revelaciones: 'I want you back' (versión de The Jackson 5), 'Cold war' y esa increíble 'Tightrope' presidida por la influencia de James Brown. De la mezcla de su voz y su banda y una orquesta de sesenta músicos surgieron sonidos de otra galaxia.

7. Ha salido en 'Barrio Sésamo'

A menos que haya vivido usted bajo una roca en los últimos años, habrá visto a Monáe en alguna parte. Ha brillado por doquier, incluyendo 'Barrio Sésamo', donde cantó 'Power of yet' en compañía de Epi, el Monstruo de los Galletas y otros grandes. Se nos ocurren pocas personas mejores en las que los pequeños podrían fijarse.

8. Su primer papel fue animado

Antes de convencer como actriz en 'Moonlight', 'Figuras ocultas' o 'Harriet: En busca de la libertad', interpretó a la Dra. Monáe, una veterinaria, en 'Rio 2', no precisamente un clásico. Así es, vendrían películas mejores. Y series: desde el próximo viernes, día 22, podemos verla como relevo de Julia Roberts en la intrigante 'Homecoming' (Prime Video).

9. Fundó su sello propio

Monáe dio un nuevo empuje a su marca Wondaland gracias a Epic Records, división de Sony. Más colectivo interdisciplinar que sello discográfico al uso, ha acogido a artistas como Jidenna (astro pop-rap nigeriano-estadounidense), St. Beauty (gran dúo R&B de Atlanta) y Roman GianArthur (cantante y guitarrista soul superclase).

10. Se declaró 'queer' en el 2018

Durante un tiempo, fiel a su estética de ciencia ficción, Monáe aseguró salir solo con androides. Pero en una entrevista con 'Rolling Stone' se definió como "mujer negra queer". Al principio se identificaba como bisexual, pero después leyo sobre la pansexualidad y vio que también se identificaba con esas cosas. "Estoy abierta a aprender más sobre quién soy", dijo.