14 jul 2020

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debate SOBRE LOS PERSONAJES FEMENINOS EN EL CINE

El porqué de la queja de Jessica Chastain

Nando Salvà

LA SEDUCCIÓN. Historia de siete mujeres cuya vida pone patas arriba la irrupción de un hombre en la trama.

LA SEDUCCIÓN. Historia de siete mujeres cuya vida pone patas arriba la irrupción de un hombre en la trama.

Que a Cannes le lluevan críticas por su falta de atención a talentos y personajes femeninos no es nada nuevo. Y se las merece. A lo largo de los 70 años de vida del festival apenas una mujer, Jane Campion, ha ganado la Palma de Oro. Y hasta que Sofia Coppola obtuvo el premio a la mejor dirección hace dos semanas gracias a 'La seducción' solo una fémina lo tenía –Yuliya Solntseva lo ganó en 1961–. A parte de Coppola, por cierto, únicamente otras dos autoras formaron parte de la lista de 19 competidores en la 70ª edición del certamen. En casi ninguna de las ediciones anteriores el porcentaje fue mayor.

Ese déficit sin duda ayuda a explicar la falta de calidad de los personajes femeninos que desfilaron por las pantallas de Cannes, ante la que Jessica Chastain mostró su preocupación tras el anuncio del palmarés. No le hizo falta especificar cuáles fueron los que hicieron saltar sus alarmas; el mero hecho de valorar como lo hizo su experiencia como jurado del festival, y de hacerlo durante una rueda de prensa celebrada por el propio festival, le sirvió para que la polémica se hiciera viral. 

TÍTULOS FRANCESES

Es de suponer, en todo caso, que tenía en mente los tres títulos franceses a competición, que retratan a las mujeres como poco más que objetos. Le redoutable, historia del matrimonio entre el cineasta Jean-Luc Godard y la actriz Anne Wiazemsky, se limita a mostrarla a ella colgada del brazo de su marido, mirándolo embobada, desnudándose para él y en general siendo poco más que un vistoso florero a pesar de estar basada en el libro de memorias de Wiazemsky. 'El amante doble', de François Ozon, está protagonizada por una mujer cuya existencia gira por completo alrededor de su obsesión sexual con un par de gemelos. Y en el 'biopic' 'Rodi'n el escultor Auguste Rodin pasa más tiempo tratando con desdén a Camille Claudel y teniendo sexo con jovencitas sin nombre que creando arte.

UN MONSTRUO

Tampoco debió de ponerse Chastain precisamente contenta al ver Loveless, del ruso Andrey Zvyagintsev. Aunque aclamado por la crítica, este drama familiar trata con particular saña a su protagonista femenina: mientras su hijo permanece desaparecido, ella se dedica a revisar Instagram, tomarse selfis y comportarse como un monstruo. Por lo que respecta a 'The square', flamante Palma de Oro de este año, entre sus personajes mínimamente relevantes solo hay una fémina, aunque todas sus escenas versan sobre su relación con un hombre y en ningún momento la vemos hablar con otra mujer. Peor aún, es la típica mujer periodista –típica según no pocas películas, se entiende– que no puede evitar acostarse con los hombres a los que entrevista.

En 'The square', que ganó la Palma de Oro, solo aparece una mujer mínimamente 

relevante

A decir verdad, incluso las películas a concurso dirigidas por mujeres ofrecieron retratos femeninos cuestionables. En 'You were never really here', de Lynne Ramsay, la joven a la que Joaquin Phoenix trataba de rescatar de una red de explotación sexual no tiene más cometido que ser rubia e inocente. Y la ya citada La seducción habla de siete mujeres cuya vida se pone patas arriba en cuanto un hombre entre en su órbita, y que se pasan la película hablando de él. Por lo que respecta a la protagonista de 'Radiance', de la japonesa Naomi Kawase, la historia es tan cursi que sus desventuras solo agravaron el descontento de Chastain.

PROTAGONISTA CON MÉRITO

En última instancia, para probar que las quejas de la actriz tenían fundamento no hay más que recordar que el premio a la mejor actriz del certamen acabó yendo a parar a Diane Kruger por su trabajo en 'In the fade'. En la piel de una mujer que busca vengarse de los terroristas que mataron a su familia, la alemana ganó casi por eliminación: el suyo era prácticamente el único papel protagonista femenino de cierto mérito. 

Nicole Kidman ofreció sendos grandes trabajos en 'La seducción' y 'The killing of a sacred deer' –también así lo consideró el jurado al otorgarle un premio especial 70º aniversario–, pero ninguno de ellos es lo que entendemos como un papel principal, y pese a que la actriz Vasilina Makotseva aparece en casi todos los 155 minutos de metraje d''A gentle creature', es lo que sucede a su alrededor lo que da sentido a la película. 

Ante este tipo de acusaciones, el festival suele dar una respuesta tipo: las características de su programación no son sino un reflejo de las características de la producción cinematográfica en su conjunto. Y aunque es obvio que los responsables del festival tienen suficiente poder para contribuir a cambiar las cosas, sin duda las críticas de Chastain iban menos dirigidas a ellos que a una industria que sigue relegando a las mujeres a un segundo plano. ¿Qué hacer para que deje de hacerlo? En el transcurso del festival, Kidman hizo un juramento al respecto: trabajará con una directora al menos una vez cada 18 meses. Que cunda el ejemplo.