Previsión incierta

¿Cuándo despegará Artemis, el programa para volver a la Luna?

Cuenta atrás para el despegue del programa Artemis.

Cuenta atrás para el despegue del programa Artemis. / EFE / CRISTOBAL HERRERA-ULASHKEVICH

  • Las agencias espaciales mantienen abiertas varias ventanas de lanzamiento, pero todavía no está claro cuándo se intentará un nuevo despegue

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Valentina Raffio
Valentina Raffio

Periodista.

Especialista en ciencia, salud y medio ambiente.

Escribe desde Barcelona.

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Artemis sueña con llegar a la Luna. Hace ya una década que este programa espacial, liderado por las grandes agencias del mundo, se prepara volver a llevar a la humanidad a la Luna tras más de cincuenta años de ausencia, lograr los primeros pasos de una mujer en el suelo lunar y sentar las bases para que, algún día, los terrícolas puedan llegar hasta el planeta rojo y más allá. Pero antes de conseguir estas ambiciosas metas, Artemis necesita despegar de su planeta madre: un hito que ha tenido que aplazar dos veces por problemas técnicos y que ahora se ha tenido que poner en pausa por la llegada de la temporada de huracanes en Florida.

Los primeros intentos de despegue de Artemis tuvieron que ser abortados por problemas técnicos. El primer intento de lanzamiento, programado para el lunes 29 de agosto, fue anulado tras la detección de una pequeña fisura que provocó una fuga de combustible y una serie de fallos en el motor de la aeronave. Una semana más tarde, el equipo técnico a cargo de la misión explicó que había logrado reparar los daños y programó un nuevo intento de lanzamiento para el 3 de septiembre. Ese día, justo cuando empezaban los preparativos de la misión, la detección de una nueva fuga de hidrógeno líquido obligó a cancelar por segunda vez el lanzamiento.

Tras los dos intentos fallidos de despegue, el equipo científico de la misión anunció que se tomaría unas semanas para estudiar a fondo lo ocurrido. Sobre todo porque, según apuntaron los análisis preliminares, la segunda fuga detectada era mucho más profunda de lo esperado. Contra todo pronóstico, el cohete no tuvo que ser devuelto al almacén central y, gracias a la labor de los expertos, la fisura se pudo reparar desde la misma plataforma de lanzamiento. 

El día 21 de septiembre, Artemis pasó su último examen. Los técnicos inyectaron hidrógeno líquido superenfriado en el 'tanque de la discordia' para comprobar si, efectivamente, la fisura ha quedado sellada. La prueba demostró que la fuga de combustible había sido reparada y que, en su conjunto, el cohete lunar estaba en plena forma y listo para el siguiente intento de lanzamiento. En un primer momento, incluso se habló de programar el despegue de Artemis para finales de septiembre o principios de octubre. Pero cuando todo parecía volver a su cauce, la llegada de la temporada de huracanes puso la agenda lunar patas arriba. 

Posibles fechas de lanzamiento

El destino de Artemis todavía no está claro. Según las últimas informaciones trascendidas, la llegada de la temporada de tormentas tropicales y huracanes en Florida, donde se sitúa el centrol espacial Kennedy, ha obligado a trasladar el cohete al almacén central. Por el momento, el lanzamiento queda aplazado 'sine die'. Si las precipitaciones dan tregua, las primeras ventanas de lanzamiento disponibles se abrirían a partir de noviembre. Aun así, no está claro que Artemis las aproveche. Sobre todo porque, como explica el equipo técnico de la misión, los lanzamientos de noviembre tendrían que realizarse de noche y esto no ofrece buenas opciones de visibilidad.

El equipo técnico de la misión baraja aplazar el lanzamiento hasta, como mínimo, el mes de noviembre

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El despegue de esta primera misión supondrá el pistoletazo de salida del programa lunar más ambicioso de los últimos cincuenta años. El primer vuelo de Artemis se ha diseñado para poner a prueba todas las tecnologías que, en unos años, llevarán a la siguiente generación de astronautas a la Luna. Las dos joyas de la corona de esta misión son justamente el cohete, conocido como Sistema de Lanzamiento Espacial, y la nave Orión, que algún día llevará a las primeras mujeres a la Luna.

En cuanto logre emprender el vuelo, la primera misión de Artemis será ir hasta la luna, orbitar varias veces alrededor del satélite y volver sana y salva a la Tierra. Este primer viaje, que no llevará a bordo tripulación, durará 37 días, 23 horas y 53 minutos y, según explican los expertos, abrirá un nuevo capítulo de la exploración espacial