Kew Gardens

Descubren una nueva especie de nenúfar gigante en un jardín de Londres

El español Carlos Magdalena, detrás del hallazgo, afirma que "si hubiera que escoger las diez plantas más maravillosas del reino vegetal esta sería una de ellas"

Descubren una nueva especie de nenúfar gigante en un jardín de Londres

Europa Press

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AFP / EFE

Un grupo de expertos de Kew Gardens, el conocido jardín botánico del oeste de Londres, revelaron este lunes que descubrieron una nueva especie de nenúfar gigante, el primero en ser registrado desde mediados del siglo XIX.

Los especímenes llevaban 177 años en Kew Gardens y 34 años en el Herbario Nacional de Bolivia antes de que los expertos se dieran cuenta de que se trataba de una nueva especie.

Al inicio, los científicos pensaron que se trataba de una 'Victoria amazónica', una de las dos variedades de nenúfares gigantes cuyo nombre rinde homenaje a la reina Victoria.

Pero tras una investigación con un equipo que viajó desde Bolivia, los expertos del jardín británico determinaron que en realidad se trata de una tercera variedad.

Además de ser la especie de nenúfar gigante más reciente, "Victoria boliviana", cuyas hojas pueden medir hasta tres metros de largo, también es la más grande del mundo.

Los años de investigaciones que llevaron a este descubrimiento están plasmados en un artículo de la revista Frontiers in Plant Sciences, publicado este lunes.

Las semillas de esta tercera especie de nenúfar gigante habían sido donadas por los jardines botánicos de Santa Cruz de La Sierra y de La Rinconada en Bolivia.

La ilustradora especializada en dibujos de botánica Lucy Smith, quien participó en las investigaciones, relató que habían crecido, pero sin ser referenciadas, en un estanque en Kew en los últimos cuatro años.

"En realidad teníamos escondido este maravilloso secreto a la vista de todos durante todo este tiempo", declaró a la AFP.

Un español, tras el descubrimiento

Carlos Magdalena, investigador, horticultor y trabajador español de Kew Gardens, especializado en la preservación de especies vegetales en vía de extinción, calificó la planta como "una de las maravillas botánicas del mundo".

El investigador explicó que cada año son descubiertas unas 2.000 especies de plantas, pero que "lo que es muy inhabitual, es que una planta de este tamaño con este tipo de notoriedad sea descubierta en 2022".

"Esto nos muestra a qué punto sabemos muy poco sobre el mundo natural", destacó. "Esta planta (que han llamado Victoria boliviana) es tan súper icónica... Si hubiera que escoger las diez plantas más maravillas del reino vegetal, esta estaría siempre", subraya Magdalena en declaraciones a Efe.

Su nombre, Victoria boliviana, hace honor a los compañeros bolivianos y al hogar donde crece el nenúfar en América del Sur, los ecosistemas acuáticos de Llanos de Moxos.

Los nenúfares gigantes tienen una flor que pasa del color blanco al rosa durante la noche.

El científico y horticultor botánico asturiano resalta las características extraordinarias de la planta: "Un nenúfar de tres metros, en el que puedes poner a una persona, en la que los pájaros hacen nidos, que tiene flores de 70 centímetros (..) tiene una especie de aura, de exotismo, no hay nada con lo que compararlo", asegura.

La primera vez que vio el ejemplar fue en foto, en 2006, y asegura que ya entonces supo que se trataba de una nueva especie.

"Una vez que conoces a una especie, es como conocer a una persona. Con solo un vistazo no hace falta pensar. Un día yo me encontré con una foto de un jardín de Santa Cruz (...) y me di cuenta automáticamente en cuanto la vi", dice.

Pero apunta que esta nueva especie, en realidad, ya fue descubierta y dibujada por primera vez por el naturalista Tadeo Haenke durante las expediciones españolas de Malaspina en 1801.

Fue también la primera especie registrada del género Victoria si bien entonces no fue descrita como especie científica.

Como horticultor afirma: "tienes un sexto sentido que te dice que algo no encaja pero luego, cuando lo descubres, no te lo puedes ni creer. Es tan impresionante (...) De repente descubres una cosa que realmente ya estaba descubierta pero que tampoco estaba descubierta".

Tras años de estudio, el equipo liderado por el español, con la artista botánica independiente Lucy Smith, de Kew, y la investigadora de genómica de la biodiversidad Natalia Przelomska, junto con compañeros del Herbario Nacional de Bolivia, el Jardín Botánico Santa Cruz de La Sierra y los Jardines La Rinconada, confirmaron que, efectivamente, era una nueva especie gracias a la utilización de datos nuevos.

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El estudio destaca que Victoria boliviana es ahora el nenúfar más grande del mundo, con flores blancas que luego se vuelven rosas, con peciolos espinosos y con hojas que crecen hasta los 3 metros de ancho en estado natural. El récord actual lo poseen los Jardines La Rinconada en Bolivia, donde las hojas llegaron a los 3.2 metros.

El jardín de Kew es el único del mundo donde los visitantes pueden admirar las especies del tipo Victoria, la 'amazónica', la 'cruziana' y ahora la 'boliviana'.