Astronomía

¿Qué es un planeta vagabundo?

¿Qué es un planeta vagabundo?
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El Periódico

En la galaxia, existen planetas que flotan libremente. No están ligados gravitatoriamente a ninguna estrella. Tampoco tienen amaneceres, ni anocheceres. Simplemente se dedican a vagar en solitario por el espacio. Son los llamados planetas vagabundos o errantes

El comportamiento de estos planetas se debe a que, durante la primeras etapas de la formación del sistema planetario, fueron expulsados de ellos y apartados de sus estrellas madre. Los astrónomos sospechan que la galaxia puede tener miles de millones de planetas errantes. 

¿Cómo pueden detectarse?

En el 2020, los astrónomos del OGLE (The Optical Gravitional Lensing Experiment) dieron con un planeta vagabundo cuya masa es similar a la de la Tierra. Lo denominaron OGLE-2016-BLG-1928. Para encontrarlo, utilizaron una técnica llamada microlente gravitacional, que utiliza la capacidad de la gravedad para curvarse y cambiar con la luz. Así, si un planeta errante pasa entre una estrella y la Tierra, alterará la luz de la estrella.

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Así fue descubierto OGLE-2016-BLG-1928. Con su gravedad de flexión de luz, los astrónomos pudieron medir el radio angular de Einstein de la lente en 0.842 +/- 0.064 segundos de arco y una escala de tiempo de -0,028 día (41,5 minutos).

“Nuestro descubrimiento demuestra que los planetas de masa terrestre que flotan libremente pueden detectarse y caracterizarse mediante microlentes”, subrayaron los científicos del OGLE en un comunicado.