La lucha contra la pandemia

Científicos sudafricanos hallan una nueva variante de coronavirus muy mutante

  • La nueva cepa, que también se ha encontrado en países como Portugal, Suiza, Nueva Zelanda o Mauricio, presenta "hasta 59 mutaciones, que son muchas"

Un punto de vacunación en Johanesburgo, Sudáfrica.

Un punto de vacunación en Johanesburgo, Sudáfrica. / Reuters / Siphiwe Sibeko

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EFE

El Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles de Sudáfrica (NICD, en sus siglas inglesas) ha anunciado este lunes la identificación de una nueva variante del coronavirus muy mutante detectada originalmente en este país, si bien se ha hallado también en otras naciones.

La variante, denominada C.1.2, se ha identificado en mayo dos provincias sudafricanas, Gauteng (donde están Johannesburgo y la capital, Pretoria) y la vecina Mpumalanga, aunque ya se ha descubierto en las nueve provincias del país austral.

La C.1.2, que se ha encontrado igualmente en países como Portugal, Suiza, Nueva Zelanda o Mauricio, comparte algunas mutaciones con otras variantes, como la delta (originada en la India) o la beta (surgida el año pasado en la propia Sudáfrica), pero presenta otras únicas.

Según la científica del NICD Cathrine Scheepers, la nueva variante presenta "hasta 59 mutaciones, que son muchas", si se toma en cuenta que otras variantes suelen tener "alrededor de 25".

"Frecuencia baja"

De momento y pese a su capacidad de mutación, la C.1.2 no es ni una "variante preocupante" ni una "variante de interés", según el criterio clasificatorio de la Organización Mundial de la Salud (OMS), porque se ha detectado con una "frecuencia baja", ha explicado la doctora Jinal Bhiman, del NICD.

Sobre si la nueva variante es más transmisible que otras, Scheepers ha dicho que "ahora mismo no lo sabemos", pues los científicos continúan haciendo experimentos para averiguar más de ella.

"Según nuestro conocimiento de las mutaciones en esta variante, sospechamos que podría evadir parcialmente la respuesta inmune, pero a pesar de esto, las vacunas seguirán ofreciendo altos niveles de protección contra la hospitalización y la muerte", ha subrayado el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles en un comunicado.

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El profesor Adrian Puren, del NICD, ha asegurado que las vacunas usadas actualmente en Sudáfrica, como las de las empresas farmacéuticas Johnson & Johnson y Pfizer, resultan "efectivas" ante la C.1.2, por lo que no hay motivo para entrar en "pánico".

De hecho, "la pandemia en Sudáfrica sigue siendo dominada por la variante delta", muy contagiosa, en la tercera ola de covid-19 que sufre el país africano, aclara la profesora Penny Moore, del mismo instituto.