Proyectos experimentales

Estas son las 12 vacunas contra el covid-19 que se investigan en España

Una científica sostiene una matraz que contiene la síntesis de polímero con el que se fabrica una vacuna experimental contra el covid-19.

Una científica sostiene una matraz que contiene la síntesis de polímero con el que se fabrica una vacuna experimental contra el covid-19. / JORDI COTRINA

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Valentina Raffio
Valentina Raffio

Periodista.

Especialista en ciencia, salud y medio ambiente.

Escribe desde Barcelona.

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España tiene en marcha una docena de proyectos de investigación en busca de la segunda, la  tercera y la cuarta generación de vacunas contra el covid-19. Laboratorios de todo el país siguen buscando fórmulas, cada vez más mejoradas, para hacer frente a esta pandemia y a las que vendrán. Se buscan nuevas aproximaciones, pero también nuevos formatos. Como fármacos intranasales o en parche. Su futuro, esgrimen los expertos, depende de cuánto se invierta en ellos.

La Organización Mundial de la Salud estima que en todo el mundo hay cientos de prototipos de vacuna contra el covid-19 que se están poniendo a prueba en los laboratorios. Estos son los 12 proyectos que ahora mismo se están investigando en España.

La fórmula más prometedora

Laboratorio: Laboratorio de Coronavirus del Centro Nacional de Biotecnología (CNB-CSIC)

Investigadores principales: Mariano Esteban

Descripción: Esta vacuna experimental toma como referencia la vacuna contra la viruela. Utiliza el mismo virus atenuado (vaccinia) y añade fragmentos de la espícula del coronavirus SARS-CoV-2 para producir una respuesta inmune.

Recorrido del proyecto: Los estudios empezaron en enero del 2020, poco después de que se publicara la primera secuencia genética del coronavirus. Esta vacuna experimental ya se ha testado en varios modelos animales. En ratones y hámster ha mostrado una efectividad del 100%. En breves terminarán las pruebas en macacos. El laboratorio ya ha remitido los datos de seguridad y eficacia a la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS). Mientras, también está en contacto con una empresa española para producir un lote de vacunas para empezar las primeras fases clínicas en humanos. Los primeros ensayos clínicos de esta fórmula, vehiculados desde el Hospital de La Paz, todavía no han empezado. El arranque de las primeras pruebas en voluntarios queda pausada hasta que las autoridades sanitarias finalicen su evaluación de la fórmula.

Vacuna intranasal y monodosis

Laboratorio: Laboratorio de Coronavirus del Centro Nacional de Biotecnología (CNB-CSIC)

Investigadores principales: Luis Enjuanes

Descripción: Este prototipo de vacuna está basado en una versión inocua del coronavirus SARS-CoV-2, creada a partir de una manipulación genética del virus. Esta fórmula incorpora un ARN autoamplificable, que puede multiplicarse por 5.000 dentro del organismo, generando así una respuesta inmune. Los investigadores ya han forjado un prototipo de vacuna intranasal y de una sola dosis.

Recorrido del proyecto: El laboratorio, que ya había trabajado en vacunas contra virus respiratorios como el MERS, ya tiene acuñado el 'corazón' de la vacuna contra el coronavirus pero sigue trabajando en la fórmula. Falta definir qué 'envoltorio' es el más adecuado para esta fórmula. El fármaco se está testando en ratones y próximamente se probará en otros modelos animales. Se estima que el proyecto tardará lo que queda de año en tirar adelante los ensayos preclínicos. Si todo va bien, el año que viene empezarían las pruebas en humanos.

 

Vacuna inyectada, intranasal o en parche

Laboratorio: Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) 

Investigadores principales: Vicente Larraga

Descripción: Este fármaco experimental está basado en un vehículo sintético de ADN que 'imita' el mecanismo de un coronavirus SARS-CoV-2 para entrar en la célula y lograr que esta sintetice la proteína de la espícula; el antígeno que desencadena la respuesta inmune. Los científicos trabajan en una fórmula intramuscular (como las vacunas convencionales), otra intranasal y otra que iría por vía intradérmica (en forma de parche).

Recorrido del proyecto: El laboratorio, que ya había desarrollado una vacuna contra la leishmaniasis canina, empezó este proyecto entre marzo y abril del 2020. Ya se ha estiado la eficacia de la fórmula en ratones humanizados. Se espera que este verano termine la fase preclínica y, poco más adelante, empiecen las pruebas en humanos. Si todo va bien, entre finales de año y principios del que viene debería terminar la fase clínica.

Un trabajador en el laboratorio de alta seguridad en el Centro Nacional de Biotecnología

/ Emilio Naranjo

Ensayos clínicos en agosto

Laboratorio: Hipra

Investigadores principales: Lorna Leal, del Hospital Clínic/Idibaps de Barcelona y Rafael Ramos, del Hospital Josep Trueta/Instituto de Investigación de Girona.

Descripción: El laboratorio tiene dos proyectos en marcha; una vacuna basada en una proteína recombinante y otra, en colaboración con el Hospital Clínic, basada en el ARNm del coronavirus. El proyecto está liderado por investigadores especializados en salud animal, con amplia experiencia en trabajo con coronavirus. La empresa estima que podría producir hasta 400 millones de dosis para 2022 y alrededor de 1.200 millones para 2023.

Recorrido de la investigación: La empresa ha conseguido ampliar el espectro de protección de su vacuna para poder hacer frente a todas las variantes existentes en la actualidad gracias a la versatilidad de la plataforma de proteína recombinante. Fuentes de Hipra confirman a este diario que, con el aval de los buenos resultados preclínicos, la empresa se dispone a empezar los ensayos en voluntarios en agosto.

Un científico trabaja en el desarrollo de una vacuna contra el covid-19.

/ HIPRA

Un pinchazo "de fondo de armario"

Laboratorio: Instituto de Investigación Germans Trias i Pujol – IGTP e Instituto Universitario para la Investigación en Atención Primaria de Salud Jordi Gol y Gurina (IDIAPJGol)

Investigadores principales: Pere Joan Cardona y Luis Ruiz Ávila (IGTP) y Waldo Belloso, del Instituto Universitario Hospital Italiano.

Descripción: Esta vacuna, diseñada originalmente contra la tuberculosis, no se basa en la idea de generar antígenos específicos contra el coronavirus. Su objetivo es potenciar la "inmunidad innata entrenada" para que los pacientes puedan enfrentarse mejor a este virus (y a sus mutaciones) o a cualquier otro patógeno que pueda brotar. "Esta vacuna podría convertirse en 'un pinchazo de fondo de armario' útil contra todo tipo de virus", resumen Pere Joan Cardona, creador de esta fórmula, en declaraciones a este diario.

Estado del proyecto: La fórmula original, diseñada contra la tuberculososi, hace años que había sido validada en ensayos preclínicos. El estudio de su efectividad contra el covid-19, pues, arrancó con cierta ventaja. En estos momentos, esta vacuna se está testando en fase 2 en un grupo de 300 profesionales sanitarios en Argentina.

Del ordenador al laboratorio

Laboratorio: Barcelona Supercomputing Center, Institute of Agrifood Research and Technology (IRTA), IrsiCaixa, Grífols

Investigadores principales: Víctor Gullar (BSC-CNS), Júlia Vergara Alert  y Quim Segalés (IRTA-CRESA), Julià Blanco, Núria Izquierdo y Jorge Carrillo (IrsiCaixa)

Descripción: Este proyecto parte de un consorcio multidisciplinar entre varios centros de investigación. La filosofía es que la búsqueda de la vacuna empieza en el superordenador, donde se busca la fórmula más prometedora. El compuesto se produce en Irisicaixa y se pone a prueba en los laboratorios de IRTA. El resultado final es una inmunización que utiliza la proteína S del coronavirus para inducir la respuesta inmune.

Estado del proyecto: El compuesto ya se ha puesto a prueba en ratones y en hámsteres. Las pruebas preclínicas apuntan a un buen resultado. También se está estudiando si el compuesto funciona frente a variantes emergentes del coronavirus.

Una científica trabaja en los laboratorios del Institute of Agrifood Research and Technology (IRTA), uno de los centros en busca de una vacuna contra el covid-19.

/ IRTA-CRESA

Un pinchazo para toda la vida

Laboratorio: Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer (IDIBAPS), en colaboración con tres centros catalanes, uno de Madrid y otro de Galicia

Investigadores principales: Felipe García y Montserrat Plana

Descripción: El proyecto plantea diseñar una vacuna inmunogénica frente al coronavirus SARS-CoV-2. Los investigadores trabajan en una fórmula de ARN mensajero. El objetivo es lograr una respuesta celular de largo alcance que aporte inmunidad durante toda la vida.

Estado del proyecto: Los investigadores han diseñado varias secuencias inmunogénicas y las han puesto a prueba tanto en cultivos celulares como en modelos animales. Se sigue investigando qué nano partícula funciona mejor para encapsular la fórmula. En cuanto se halle la composición idónea podría empezar la producción de los primeros lotes de vacuna, que posteriormente se pondrán a prueba en otros experimentos.

Envuelta en polímero

Laboratorio: Institut Químic de Sarrià (IQS) y Universidad Ramón Llull (URLl)

Investigadores principales: Cristina Fornaguera i Puigvert y Salvador Borrós i Gómez

Descripción: Esta vacuna experimental está basada en ARN mensajero, pero a diferencia de otras fórmulas en el mercado utiliza un polímero (y no un lípido) para encapsular el antígeno. Este cambio haría que la vacuna sea más fácil de manejar respecto a las ya aprobadas.

Estado del proyecto: El compuesto ya se ha probado in vitro y en ratones. En breves empezarán las pruebas previas a la fase regulatoria. El laboratorio está en contacto con varias empresas para poder tirar adelante los ensayos clínicos.

Una investigadora trabaja en el desarrollo de la vacuna contra el covid-19 del Instituto Químico de Sarrià (IQS)

/ JORDI COTRINA

Inspirada en la viruela

Laboratorio: Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria

Investigadores principales: Rafael Blasco Lozano

Descripción: Este prototipo también está basado en la vacuna contra la viruela. Utiliza virus vaccinia recombinantes que "expresan simultáneamente dos antígenos desde dos locus separados del genoma, sin inactivar ningún gen del virus que pueda atenuar la respuesta". El proyecto investiga cómo potenciar la respuesta de las células T.

Estado de la investigación: Preclínica.

Con células reprogramadas

Laboratorio: Universidad de Santiago de Compostela y Centro Singular de Investigación en Química Biolóxica e Materiais Moleculares (CiQUS)

Investigadores principales: José M. Martínez Costas y Javier Montenegro

Descripción: Esta vacuna parte de una nueva metodología que permite programar células de cualquier índole para que construyan nano esferas de proteínas y estas, a su vez, puedan utilizarse para encapsular otro tipo de proteínas, como es el caso de los genes de la espícula del coronavirus. Los investigadores trabajan en un prototipo intranasal y otro intramuscular. También se investiga otro prototipo de vacuna basado en "reovirus de aves" diseñados para "para ensamblar partículas esféricas donde el virus se aloja dentro de la célula".

Estado de la investigación: Las vacunas siguen en fase preclínica. Los investigadores tienen previsto probarlas en ratones.

Inspirada en la vacuna contra la tuberculosis

Laboratorio: Universidad de Zaragoza

Investigadores principales: Carlos Martín Montañés

Descripción: El proyecto explora una posible modificación de una vacuna que se está desarrollando contra la tuberculosis, denominada MTBVAC, íntegramente producida en España. El objetivo es estudiar si esta fórmula también puede ser eficaz contra el coronavirus SARS-CoV-2.

Estado del proyecto: Fase preclínica.

'Made in Pamplona'

Laboratorio: Navarrabiomed

Investigadores principales: David Escors Murugarren y Grazyna Kochan

Descripción: El laboratorio tiene dos proyectos en marcha. Uno basado en lentivirus, un patógeno desarrollado a partir de ejemplares inocuos del VIH, al que se le añaden proteínas del coronavirus. El otro utiliza células derivadas del ovario de hámster chino (CHO) y añade fragmentos de proteínas estructurales del coronavirus.

Estado del proyecto: Fase preclínica. 

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Estos son los principales proyectos en marcha, pero no lo únicos. Según recoge la web del Ministerio de Ciencia, hay otras empresas con proyectos en marcha. Es el caso, por ejemplo, de CZ Veterinaria S.A, Alternative Gene Expression SL, Biofabri y Biralgen Vector Core. Todavía no ha trascendido información sobre estos proyectos ni el estado de sus investigaciones.

Contexto:

La información recopilada en este reportaje ha sido obtenida a través de varias fuentes de información. Dado que los proyectos de investigación en marcha no tienen obligación de notificarse ante el Ministerio de Sanidad en sus primeras fases de investigación, solo se han recogido los estudios con perfil público. O bien por su visibilidad en los medios de comunicación o bien porque constan entre los beneficiarios de becas y subvenciones públicas. Este diario ha recopilado los proyectos premiados en la convocatoria del Instituto Carlos III, además de las iniciativas recopiladas por el Ministerio de Ciencia y la Asociación Española de Pediatría (AEP). Esta información, a su vez, ha sido contrastada con una decena de investigadores implicados en estos trabajos. En aquellos casos en los que no se haya podido contactar con el equipo científico, se han trasladado los datos publicados por los mismos laboratorios.