Paso de gigante de Musk

El prototipo del cohete SpaceX Starship logra aterrizar exitosamente

  • La compañía de Elon Musk había lanzado previamente cuatro versiones de la nave que explotaron tras tomar tierra

  • La maniobra supone un hito para el envío de astronautas o equipos a la Luna o Marte

El cohete SpaceX Starship en el momento de prepararse para aterrizar.

El cohete SpaceX Starship en el momento de prepararse para aterrizar. / AFP / SPACEX

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El Periódico

SpaceX logró por primera vez que su prototipo del cohete Starship aterrizara con éxito durante el último vuelo de prueba de su nave de última generación en el sur de Texas este miércoles, tras cuatro intentos previos que acabaron en explosiones, reporta Reuters.

Este resultado marca un hito clave para la compañía astronáutica privada del gurú tecnológico y multimillonario Elon Musk en su desarrollo de una nave de lanzamiento pesado reutilizable que en algún momento pueda transportar astronautas y grandes cargamentos a la Luna o Marte.

El Starship SN15 despegó desde el punto de lanzamiento de la compañía en Boca Chica, Texas, en la Costa del Golfo, y alcanzó una altitud máxima de 10 kilómetros antes de flotar momentáneamente y volver a caer hacia la superficie de la tierra manteniendo un control aerodinámico.

El cohete maniobró para recuperar la posición vertical cuando se aproximó al suelo y acabó posándose suavemente. "Estamos en tierra, la Spaceship ha aterrizado", dijo el principal ingeniero de integración de SpaceX, John Insprucker, durante el comentario en vivo del vuelo.

La retransmisión del aterrizaje mostró llamas que seguían ardiendo en la base del cohete después de que los motores se apagaran, pero un sistema de supresión automática de fuego envió una corriende de agua al punto de aterrizaje, extinguiendo finalmente las llamas.

El vuelo tuvo lugar en el 60 aniversario del primer vuelo espacial de un astronauta estadounidense. Alan Shepard protagonizó una misión suborbital de 15 minutos en el cohete Mercury-Redstone de la NASA, lanzado desde Cabo Cañaveral.

Musk compartió el éxito en Twitter, publicando un mensaje en la jerga de los vuelos espaciales: "Starship landing nominal!".

Los cuatro vuelos de prueba previos de los prototipos Starship (SN8 en diciembre, SN9 en febrero, SN10 y SN11 en marzo) aterrizaron correctamente pero explotaron instantes después.

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El cohete Starship, que tiene 120 metros de largo cuando lleva adherido el propulsor súperpesado que se encarga de la primera fase del despegue, es el vehículo de nueva generación en el que Elon Musk ha centrado sus ambiciones de convertir el viaje espacial humano en algo más accesible y rutinario.

El primer vuelo orbital del Starship está planificado para finales de 2021. Musk ha declarado que pretende llevar al multimillonario japonés Ysaku Maezawa alrededor de la Luna con el Starship en 2023.