La magia del sistema solar

Diez fenómenos astronómicos que ocurrirán durante 2021

A lo largo de este año, algunos eventos como eclipses, lluvias de meteoros, conjunciones y oposiciones serán visibles desde la Tierra

Unas personas fotografían el eclipse solar anular en una ciudad de Arabia saudita el 26 de diciembre de 2019.

Unas personas fotografían el eclipse solar anular en una ciudad de Arabia saudita el 26 de diciembre de 2019. / REUTERS / Hamad I Mohammed

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Laura Cañabate

En un año marcado por la pandemia mundial, el 2020 también ha querido dejar un calendario astronómico repleto de eventos memorables. Entre ellos se ha podido disfrutar de ver el atractivo planeta rojo más cerca que nunca, también un brillantísimo Venus, la llamativa 'luna azul' en Halloween o la histórica conjunción de Júpiter y Saturno con la que se cerró el año. Pero el calendario astronómico del 2021 no se queda atrás y tiene preparados algunos eventos astronómicos que no tendrán nada que envidiarle al calendario del año anterior.

Esta es una lista de los más fenómenos más destacables que se producirán a lo largo de 2021.

11 de febrero: conjunción de Venus y Júpiter

Si miramos hacia el horizonte entre 20 y 30 minutos justo antes de salir el Sol y en dirección sudeste, podremos apreciar estos dos planetas. A simple vista, Venus y Júpiter se verán como dos puntos brillantes y parecerán estar muy cerca el uno del otro. Si podemos observarlos a través de un telescopio, la apreciación de estos dos será mucho más diferenciada. Saturno se encontrará a la derecha de los planetas.

9 y 10 de marzo: Saturno, Júpiter, Mercurio y la Luna

Los tres planetas y el satélite por excelencia de la Tierra se alinearán en el cielo para crear una imagen espectacular. Cada planeta aparecerá como un punto brillante en el firmamento, alienados entre sí casi de manera perfecta. La Luna, por su parte, se encontrará en fase creciente y acompañará en el cielo a estos tres astros. Este fenómeno será visible sin necesidad de telescopio.

21 y 22 de abril: lluvia de Líridas

Las Líridas de abril son una lluvia de meteoritos que normalmente ocurre entre el 16 y el 26 del mismo mes, aunque el pico tendrá lugar la noche del 21 al 22. A causa de la contaminación lumínica que sufren las ciudades, la mejor manera de observarlas es desde cualquier punto elevado de la ciudad o en zonas despejadas como playas o zonas rurales. Aunque en esta ocasión, una luna llena casi total acompañará a esta lluvia de meteoros en esa fecha, por lo que la mejor hora para verlas es justo antes del amanecer, cuando se ponga la Luna.

26 de mayo: eclipse Lunar

Este fenómeno astronómico, conocido como 'luna de sangre', ocurre cuando el Sol, la Tierra y la Luna se encuentran alineados de manera que la sombra de nuestro planeta cubre en su totalidad la faz de la Luna. La luz solar que consigue atravesar la atmósfera se refracta hacia la parte de color rojo y se proyecta sobre la superficie lunar, haciendo que esta se vea en un tono anaranjado o rojizo. Además, este fenómeno coincidirá con lo que conocemos como una 'superluna' -el satélite estará en su punto más cercano a la Tierra-, por lo que parecerá más grande y brillante. La 'luna de sangre' será visible desde el oeste de Norteamérica al oeste de Sudamérica, Australia y el sudeste Asiático.

10 de junio: eclipse solar

El eclipse solar anular o el llamado 'anillo de fuego' podrá ser visible de manera parcial desde Asia, Europa y Norteamérica. Este ocurre cuando la Luna, el Sol y la Tierra se encuentran alineados, de manera que el disco lunar es incapaz de cubrir toto el Sol, dejando un anillo de luz alrededor de la silueta lunar.

2 de agosto: Saturno en oposición

Solo los planetas exteriores -aquellos que están más alejados de la Tierra- y la Luna pueden encontrarse en oposición al Sol, y esto ocurre cuando la Tierra se sitúa entre el Sol y un planeta exterior. Las condiciones de observación a través de un telescopio son idóneas, ya que el planeta -en este caso, Saturno- ocupa una posición más cercana a la Tierra y es visible durante toda la noche. A medida que el planeta se acerque cada vez más a la Tierra se podrán observar los anillos y sus decenas de lunas.

Entre el 11 y el 12 de agosto: lluvia de Perseidas

La clásica lluvia de meteoros de agosto, conocida como las 'Lágrimas de San Lorenzo', que producen una ráfaga de estrellas fugaces en el cielo, promete ser especialmente buena este año. Las perseidas coincidirán con un cielo oscuro y sin luna -se encontrará en fase creciente- por lo que la observación conforme anochezca será excelente. Su periodo de actividad es largo y se extiende entre el 16 de julio y el 24 de agosto, pero su pico será la noche del 11 al 12 de agosto.

14 de septiembre: Neptuno en oposición

En esta ocasión, el planeta exterior que estará en oposición será Neptuno. El gigante helado es el planeta que se encuentra más distante del sistema solar, por lo que no es fácilmente identificable, excepto si se hace con un telescopio potente. Pero durante la oposición del planeta en el mes de septiembre, con tan solo unos prismáticos se puede ver el planeta azul en el firmamento. Para poder encontrarlo, hay que buscarlo en la constelación de Acuario.

19 de noviembre: eclipse lunar parcial

Se trata del segundo eclipse lunar del año, pero en esta ocasión será parcial. La sombra de la Tierra cubrirá la superficie de la Luna casi en su totalidad, dejando solo una pequeña franja sin tapar. En esta ocasión, los afortunados serán los que residan en Estados Unidos, ya que el eclipse será visible durante las primeras horas del día 19 en el país americano.

La noche del 13 al 14 de diciembre: lluvia de Gemínidas

Para cerrar el año, un evento celestial por excelencia: la lluvia de Gemínidas, que se verá obstaculizada por una luna brillante en las noche de mayor actividad.

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