30 oct 2020

Ir a contenido

COVID-19

Científicos chinos descubren cómo el coronavirus entra en el cuerpo humano

Un grupo de especialistas de tres instituciones chinas hace avances importantes para entender la "la mecánica de la infección viral" y para la elaboración de posibles curas

El Periódico

Atención a paciente con coronavirus.

Atención a paciente con coronavirus. / AP

Un equipo de científicos chinos ha descrito la estructura completa de la proteína ACE2, que usa el coronavirus para entrar en las células humanas, lo que puede facilitar el desarrollo de posibles terapias antivirales.

El estudio, que publica la revista Science, está firmado por investigadores de tres instituciones de China, el país donde se detectó por primera vez el coronavirus SARS-CoV-2, causante de la neumonía COVID-19, en diciembre pasado.

Avances hacia una vacuna

"Nuestro descubrimiento no solo arroja luz para comprender la mecánica de la infección viral", dicen los autores del estudio citados por Science, sino que "también facilitará el desarrollo de técnicas de detección del virus y posibles terapias antivirales".

El equipo, encabezado por Renhong Yan, del Instituto Westlake de Estudios Avanzados, ha analizado y descrito, con criomicroscopia electrónica (Cryo EM), la estructura de la proteína ACE2, la cual no se conocía totalmente hasta ahora.

El proceso en el cuerpo humano

Es a esta proteína a la que el nuevo coronavirus "secuestra" para entrar en las células humanas unida a una proteína de la membrana celular. Este conocimiento de cómo SARS-CoV2 se une a la superficie de la célula puede proporcionar una base para el desarrollo terapéutico, indican los autores del estudio.

Cuando el coronavirus infecta a una persona, el primer paso del proceso parte de una proteína del virus, la proteína de pico (S), que se vincula al receptor humano de una enzima conversiva de la angiotensina 2 (ACE2). La estructura de la proteína S ya fue descrita en un estudio precedente publicado por investigadores estadounidenses también en Science el pasado día 19.