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CÓMO FUNCIONA LA MEMORIA

¿Por qué te acuerdas de las canciones de tu infancia y no de qué cenaste anoche?

Los recuerdos se almacenan de manera diferente dependiendo de factores como la edad, el contexto e incluso las emociones relacionadas con la experiencia

Valentina Raffio

¿Por qué te acuerdas de las canciones de tu infancia y no de qué cenaste anoche?

La memoria, ese proceso por el cual el cerebro puede almacenar información sobre experiencias de nuestra vida, funciona de una manera fascinante. Sí, a todos nos ocurre lo mismo. Un par de notas son suficientes para que logremos acordarnos a la perfección de las canciones de nuestra infancia pero cuando llega el momento de recordar qué cenamos anoche nos quedamos en blanco. Y es que nuestra manera de codificar, almacenar y recuperar la información depende de factores como la edad, el contexto e incluso las emociones relacionadas con la experiencia. 

Cómo funciona la memoria

Según explica el divulgador científico Daniel Orts, la memoria funciona fundamentalmente a partir de dos mecanismos: la repetición y la emoción. Hay experiencias, prácticas y experiencias que recordamos a fuerza de repetirlas y luego hay otras que, en cambio, se nos quedan grabadas en la memoria debido a la emoción que sentimos en aquel momento. El primer caso explicaría cómo logramos aprender el contenido de un examen. El segundo, un momento feliz de nuestra vida. ¿Pero qué ocurre con las canciones que cantábamos cuando éramos pequeñitos? ¿Cómo es posible que consigamos recordarlas a la perfección tras tantos años?

Canciones como las de 'La Familia Telerín', 'Oliver y Benji', 'Dragon Ball' ('Bola de drac'), 'Doraemon' y 'Heidi' han quedado grabadas en nuestra memoria por una combinación de repetición y emoción. Las melodías de estos dibujos animados nos han acompañado día tras día durante años, así que el estímulo se ha repetido de manera constante durante mucho tiempo. Esta misma experiencia, además, se ha asociado con emociones positivas de nuestra infancia.

Existe también un tercer factor que explica por qué el recuerdo de estas canciones logra quedarse grabado en nuestros recuerdos: el contexto. Según explica el neurocientífico Rodrigo Quian-Quiroga en 'Qué es la memoria' (Ariel, 2018), las experiencias no se registran de manera aislada. En este sentido, los mecanismos de memorización en los que dotamos una determinada experiencia de contexto y significado contribuyen a consolidar la memoria a largo plazo. Nuestros recuerdos sobre las canciones infantiles, por lo tanto, quedarán siempre sujetos a los recuerdos de nuestra infancia. Es decir, no solo te acuerdas de la letra de ‘Shin-chan’, sino que muy probablemente recuerdes cuándo oías esta melodía al volver del cole, mientras comías un tazón de cereales o un bocadillo.

Creación de recuerdos en la infancia

Jordi Costa Faidellaprofesor en la Universitat de Barcelona e investigador en el Instituto de Neurociencias, explica que durante la infancia nuestro cerebro es mucho más moldeable que en otras edades. De ahí que cada nueva experiencia adquirida durante esa etapa resulte más relevante en el proceso de consolidación de recuerdos. "Al no contar con muchas experiencias almacenadas anteriormente, el valor de novedad y el contenido emocional de cada experiencia son mucho mayores en la infancia que en la edad adulta", argumenta el neurocientífico. "Esto significa que los cambios estructurales que permiten la codificación de los recuerdos son mucho más flexibles", añade.

"Los niños cuentan con una mente capaz de guardar una mayor cantidad de datos pero, además, estos son más susceptibles a las emociones y el movimiento", explica Natalia Ruiz de Cortázar Gracia, psicóloga y coordinadora general de la asociación Experientia. "Estos elementos predisponen a los pequeños al conocimiento. Y es así como se logra captar su atención y, si además el contenido es de su interés, la información queda registrada para siempre", añade. 

En la adolescencia, otra de las etapas de las que más recuerdos tenemos, ocurre algo similar. "En los primeros diez, doce años de nuestra vida, el principal objetivo de nuestro cerebro es crear nuevas conexiones. En la adolescencia, este proceso coincide con una explosión de hormonas que hace que todo lo que ocurra a nuestro alrededor nos parezca extremadamente importante", argumenta el psicólogo cognitivo Daniel Levitin en una charla para 'Discovery Magazine'

Cómo recuperamos estos recuerdos

¿Pero cómo es posible que, de golpe, consigamos rescatar un recuerdo tan antiguo? La respuesta es que las experiencias aparentemente olvidadas vuelven a aparecer a partir de la aparición de un estímulo. Es el caso, por ejemplo, de una imagen, un olor, un sabor o incluso una sola nota pueden volver a despertar parte de nuestra memoria.  

Faidella desmiente el mito de que la mente humana funcione como una especie de biblioteca a la que acudimos para sacar información. Se trata, en cambio, de una estructura mucho más compleja en la que los recuerdos se almacenan de forma muy repartida en forma de redes neuronales. Esta “circuitería cerebral”, según explica el neurocientífico,  es susceptible al cambio a través de la experiencia. El proceso en sí se conoce como aprendizaje y su resultado es ni más ni menos que la memoria.