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Momento especial

Solsticio de invierno 2018: ¿Qué es y con qué rituales se celebra?

En este punto el hemisferio norte entra en una de las temporadas más representativas y que para muchos, es una época de reflexión y misticismo

El Periódico

El invierno comienza hoy y durará casi 89 días. / EPRESS TV

Diciembre sigue sorprendido con sus fenómenos naturales. Hace algunos días el planeta fue testigo una vez más de la maravillosa la lluvia de estrellas o Gemínidas. Ahora, nos preparamos para el solsticio de invierno.

Sin la espectacularidad y brillo de las estrellas recorriendo el cielo, el solsticio de invierno es un fenómeno, que si bien dura un instante, es tan antiguo como la Tierra misma y que ha servido de agenda meteorológica para las primeras civilizaciones. Además, marca el inicio del invierno en la zona norte del planeta. ¿Y cómo se produce?

Nuestro planeta orbita al sol inclinado en un ángulo promedio de 23.5 grados, de manera que los hemisferios Norte y Sur reciben distintas cantidades de luz solar. Esto causa tanto los solsticios como las estaciones.

Cada hemisferio es más frío una mitad del año cuando su inclinación lo aleja del sol, y su solsticio de invierno (diciembre en el norte, junio en el sur) marca el punto en que esa mitad del planeta se aleja del sol en su ángulo más extremo. 

Las personas que viven cerca del círculo polar ártico no recibirán casi nada de luz solar durante el solsticio. Un ejemplo de esto es la ciudad de Fairbanks en Alaska.

En el 2012 un usuario de YouTube identificado como Taro Nakai difundió un video en el que se puede apreciar el movimiento del Sol en la ciudad. El clip, según su descripción, fue captado entre las 11:06 y las 14:59 (hora de Alaska) y en él se puede ver cómo el sol básicamente recorre el horizonte y posteriormente desaparece.

Tradiciones y monumentos

El monumento al solsticio es Newgrange (Irlanda). Se trata de un túmulo mortuorio de la Edad de Piedra construido en la campiña irlandesa alrededor de 3200 a.C., unos mil años antes que Stonehenge. Un túnel orientado hacia el solsticio se extiende hacia una cámara principal donde, posiblemente, depositaban a los muertos. Una pequeña ventana inunda la cámara con luz del solsticio durante 17 minutos.

En Perú, la cultura Paracas, (800 y 100 a.C.) surcaron el desierto con líneas de tierra y piedras llamados geoglifos, las cuales conectaban montículos ceremoniales con el lugar donde el sol del solsticio invernal se oculta en el horizonte. Las famosas líneas de Nazca (monos, lagartos y otras figuras impresionantes grabadas en la tierra por una cultura peruana posterior, entre 1 y 700 d.C)  también están alineadas con el solsticio de invierno.

El extenso Templo de Karnak, en Egipto, fue construido en alineación con el solsticio de invierno de Luxor hace más de 4,000 años.

Celebración china

Antes de Cristo, este fenómeno ya era conocido por los chinos. Ellos habían determinado el punto del solsticio de invierno observando los movimientos del sol con un reloj solar. Es el primero de los 24 puntos de división temporal. El día cae en el 22 o 23 de diciembre del calendario gregoriano, actualmente se da entre el 20 al 23 de diciembre.

Según un pensamiento chino antiguo, el yang, las cosas positivas se vuelven más abundantes pasado este día, por lo que debe celebrarse. El Solsticio de Invierno se convirtió en una fiesta durante la dinastía Han (206 a.C.-220 d.C.) y prosperó en las dinastías Tang y Song.

Temas: Invierno