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FENÓMENO ASTRONÓMICO

Lluvia de estrellas gemínidas 2018: ¿Cómo verla mejor?

Este año es especialmente bueno para ver la lluvia de gemínidas porque la Luna no estará muy brillante

El Periódico

La lluvia de estrellas de las gemínidas alcanza esta noche su pico más alto. En la foto, gemínidas sobre el observatorio del Teide. / IAC / J. C. CASADO

La lluvia de estrellas gemínidas 2018, probablemente la mejor lluvia de meteoros del año si no fuera porque tiene lugar en diciembre y suele verse empañada por el mal tiempo, tendrá su máximo apogeo esta semana, durante la madrugada del jueves 13 al viernes 14 de diciembre.

Esta clase de espectáculos, popularmente llamados lluvias de estrellas, se producen cuando la Tierra cruza la órbita de algún cometa u otro objeto estelar que va dejando una estela de gas y polvo, elementos que al entrar en la atmósfera terrestre se desintegran y brillan.

Lluvia de meteoros del asteroide Faetón

El caso de las gemínidas -que este año  han inspirado un 'doodle' interactivo de Google- es "muy especial" porque esta lluvia de meteoros no procede de un cometa sino del asteroide Faetón (por Phaethón, hijo de Helios, el dios Sol), un cometa exhausto sin elementos volátiles que fue descubierto en 1983.

Faetón, que mide 5,10 kilómetros, se aproxima al Sol cada 1,4 años pero es, además, el asteroide que más se acerca al astro de todos los conocidos, incluso más que el planeta Mercurio, una aproximación que hace que algunos de sus residuos se quemen, formando la cola de grava que da lugar a la lluvia de meteoros.

Las gemínidas, como las famosas Perseidas del verano, son uno de los espectáculos "más brillantes y regulares del año y merece la pena intentar observarlas", explica el astrónomo del Observatorio Astronómico Nacional (OAN) Mario Tafalla.

Para disfrutarlo solo hace falta tener buena vista, acudir a un lugar poco iluminado y mirar al cielo pasada la medianoche y en dirección opuesta a la Luna (para evitar que su brillo deslumbre y mejorar el contraste).

Luna en fase creciente

"Si el tiempo acompaña, este 2018 es un buen año para ver la lluvia de meteoros porque la Luna está en fase creciente, lo que significa que no estará muy brillante", aclara Tafalla.

Aunque la lluvia de meteoros comenzó el día 4 de diciembre, este fenómeno astronómico registrará su máximo durante la madrugada de este jueves 13 al viernes 14 de diciembre, momento en que se podrán ver "uno o dos meteoritos por minuto", si bien la lluvia será observable hasta el día 17.

Lluvia de estrellas gemínidas

Lluvia de Gemínidas / J. C. CASADO (IAC)

Esta lluvia de estrellas parece surgir de la constelación de Géminis, de la que toma su nombre, pero "lo cierto es que el espectáculo se ve por todo el cielo, no hace falta ni saber dónde está esa constelación", aclara el astrónomo.

Observación en directo

Durante la noche del viernes, desde las 22.30 horas, esta lluvia de meteoros se podrá ver en directo desde el Observatorio del Teide (Tenerife) a través de sky-live.tv, un canal que también retransmitirá imágenes en directo desde el Observatorio de Altas Energías HESS (Namibia) y desde el municipio de Olivenza (Badajoz).

Las tres retransmisiones forman parte de las Iniciativas contra la Contaminación Lumínica del proyecto europeo STARS4ALL, que tiene el objetivo de defender el derecho a un cielo oscuro y denunciar el tremendo impacto de la contaminación lumínica en todo el mundo.