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HERRAMIENTAS SOFISTICADAS

La 'navaja suiza' de la prehistoria, hallada en el sur de China

Un nuevo estudio de los utensilios descubiertos en la cueva de Guanyundong desvela que podrían haber sido creados hace 80.000 y 170.000 años

El Periódico

Herramientas talladas en piedra hace entre 80.000 y 170.000 años.

Herramientas talladas en piedra hace entre 80.000 y 170.000 años. / marwick

La 'tecnología puntera' surgió en Asia mucho antes de lo que creíamos. Un nuevo análisis de la cueva de Guanyindong, un inexplorado sitio arqueológico del Sur de China, desvela la presencia de las conocidas como 'navajas suizas' de la Prehistoria: unas sofisticadas herramientas talladas en piedra que pudieron utilizarse hace entre 80.000 y 170.000 años. Hasta ahora, en cambio, se estimaba que estos artefeactos, también conocidos como puntas de Levallois, podrían haber aparecido en el continente asiático hace unos 30.000 o 40.000 años.

Este nuevo descubrimiento, publicado este mismo lunes en la revista Nature, sugeriría que las poblaciones asiáticas prehistóricas pudieron disponer de estas avanzadas herramientas mucho antes de lo que hasta ahora se creía. "Se solía pensar que las puntas de Levallois llegaron a China en un periodo relativamente reciente junto con los humanos modernos", explica Ben Marwick , profesor asociado de antropología de la Universidad de Washington y uno de los autores principales del artículo. "Nuestro trabajo revela la complejidad y adaptabilidad de los individuos de la zona es equivalente a la de cualquier otra parte del mundo. Es decir, muestra la diversidad de la experiencia humana", concluye el investigador.

Herramientas para el desarrollo

Según explican los responsables de este nuevo estudio, en el sitio arqueológico en que se hallaron restos de herramientas no se encontraron restos de fósiles humanos. Esto podría indicar que las poblaciones que dispusieron de esta tecnología debieron ser migrantes. Un dato que, además, apuntaría a que estos artefactos fueron desarrollados de manera independiente en diferentes partes del mundo antiguo.

La aparición de las puntas de Levallois suponen un antes y un después para una civilización. Estas 'navajas suizas' de la prehistoria se convirtieron en una herramienta indispensable para las sociedades cazadoras-recolectoras. Más en un momento en el que una punta de lanza rota, precursora de estos artefactos más sofisticados, podía suponer una muerte segura en las garras de un depredador.

Estas avanzadas herramientas talladas en piedra eran extremadamente versátilesPodían servir para lanzar, cortar, raspar o cavar. Según explican los investigadores, esta tecnología formaría parte de una amplia secuencia evolutiva en lo que a fabricación de utensilios se refiere. En este sentido, las puntas de Levallois estarían por encima de los primeros artefactos manuales y por debajo de lo que serían las primeras cuchillas.

Una datación más precisa

El sitio arqueológico en el que se durante miles de años se conservaron estas herramientas fue excavado originalmente entre los años sesenta y setenta del siglo XX. Esta primera exploración, sin embargo, no pudo proporcionar una datación precisa de los elementos de la cueva, por lo que se estimó que podrían pertenecer a un abanico temporal de entre 50.000 y 240.000 años atrás. Ahora, en cambio, un equipo de investigadores ha vuelto a analizar los utensilios mediante nuevas técnicas de datación, con lo que ha sido posibe afinar mucho más.

"La datación de este sitio ha sido un desafío porque se había excavado hace 40 años y, además, el perfil del sedimento estaba expuesto al aire y sin protección. Por lo tanto, los árboles, plantas, animales e insectos podrían haber perturbado la estratigrafía, lo que podría afectar los resultados de la datación hecha con los métodos convencionales", explica Bo Li, profesor asociado de arqueología en la Universidad de Wollongong en Australia y uno de los autores de este nuevo estudio. "Para resolver este problema, utilizamos una nueva técnica de datación que permite estudiar de manera individual los granos minerales en el sedimento", explica.

Temas: Arqueología