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ARTE EN LA PREHISTORIA

Hallado en Borneo el 'Guernica de la prehistoria', la pintura figurativa más antigua conocida

Un equipo de investigadores descubre una obra creada por "artistas" de la edad de hielo hace 40.000 años

Los expertos apuntan a que este hallazgo desmonta la idea de que el arte rupestre surgió en Europa

El Periódico

Desde principios de los 90, las cuevas ocultas en las remotas y escarpadas montañas de Borneo son conocidas por sus pinturas dibujos, signos y símbolos prehistóricos. Lo que hasta ahora se desconocía es que la cueva de Lubang Jeriji Saléh conservaba la que podría ser la pintura figurativa más antigua conocida hasta la fecha.

En esta recién descubierta muestra de arte rupestrecuyo hallazgo ha sido publicado este mismo miércoles en la revista Nature, los investigadores han identificado la silueta de unos animales y, paralelamente, la plantilla de unas manos en la parte superior del muro. Una composición que, de alguna manera, recuerda a la del famoso al Guernica, el famoso cuadro de Picasso, en la que también se retrata la imagen de un toro y la de una persona con las manos al aire. El parecido entre ambas obras, separadas por 40.000 años, salta a la vista.

Pinturas halladas en Borneo, las más antiguas conocidas hasta la fecha / Luc-Henri Fage

Guernica de Picasso / MUSEO REINA SOFÍA

El arqueólogo y geoquímico Maxime Aubert, junto a un equipo de investigadores del Indonesia’s National Research Centre for Archaeology (ARKENAS) y al Bandung Institute of Technology (ITB), estudiaron esta gran pintura de color naranja rojizo hallada en la cueva Lubang Jeriji Saléh. A través de técnicas de datación por series de uranio, los expertos consideran que la edad mínima de esta pintura rondaría los 40,000 años, lo que la convierte en la representación figurativa más antigua jamás encontrada.

El origen del arte

El hallazgo, publicado este mismo miércoles en la revista Nature, no tan solo sorprende por la antiguedad de las pinturas. Según apuntan los expertos, el descubrimiento se suma a la visión creciente de que el arte rupestre, una de las innovaciones más importantes en la historia cultural de la humanidad, no surgió en Europa como se creía y que los "artistas" de la era de hielo del sudeste asiático desempeñaron un papel clave en su desarrollo.

Durante mucho tiempo, el continente europeo fue considerado como el centro del desarrollo del arte rupestre. Pero aunque actualmente Borneo es la tercera isla más grande de la Tierra, a lo largo de la mayor parte de la edad de hielo este terrotrio en realidad formó parte del extremo oriental de Eurasia. Este dato ha llevado a los expertos a concluir que, por lo que parece, el arte rupestre surgió en un momento similar en dos rincones opuestos de Eurasia: en Europa y en Indonesia, los dos extremos del continente durante la era glacial. 

Una galería de arte prehistórico

En la mismas cuevas de piedra caliza en las que se han hallado estas nuevas pinturas también esconden una verdadera "galería de arte prehistórico". Según explican los investigadores, las miles de imágenes de arte rupestre agrupadas en tres fases. En las más antiguas se muestran pinturas de animales (principalmente ganado salvaje) de color rojo-naranja y plantillas de mano. En otra fase, con pinturas más jóvenes que las anteriores, se pueden ver plantillas de mano color morado y motivos intrincados, junto con las primeras representaciones de humanos. Finalmente, también se puede encontrar una zona en la que destacan figuras humanas, barcos y diseños geométricos en pigmento negro. 

A raíz del análisis de estas primeras pinturas figurativas, los investigadores apuntan a la existencia de una tradición paleolítica del arte rupestre que apareció por primera vez en Borneo hace unos 52.000 y 40.000 años. El análisi de las imágenes también sugiere que en esta cultura se produjo un cambio hace unos 20,000 años, dando lugar a un nuevo estilo de arte rupestre (que incluye representaciones de seres humanos) en un momento en que el clima de la era glacial mundial estaba en su punto más extremo.

Hallado en Borneo el 'Guernica de la prehistoria', la pintura figurativa más antigua conocida

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