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BIOLOGÍA EVOLUTIVA

Si eres molusco, la pereza puede salvarte de la extinción

Un nuevo estudio apunta a esta estrategia como clave para la supervivencia de unas especies

Los investigadores apuntan a que a menor desgaste de energía, más probabilidades de sobrevivir

Valentina Raffio

Muestra de fósiles de moluscos estudiados en esta nueva investigación

Muestra de fósiles de moluscos estudiados en esta nueva investigación

Si algo nos están aportando los artículos científicos del verano es la clave de la supervivencia. Hace poco más de una semana, una investigación apuntaba a la pereza como posible causa de la extinción del Homo Erectus. Ahora, un nuevo estudio indica que la pereza también puede ser la clave para entender la supervivencia de algunas especies de moluscos. La cuestión es que, dependiendo de si tienes columna vertebral o no, la flojera puede determinar tu tasa de supervivencia en el mundo.

En el caso de los moluscos, esta nueva investigación se ha centrado en el estudio de fósiles de bivalvos y gasterópodos hallados en el Océano Atlántico. Mediante un análisis de las tasas metabólicas de 299 especies (cantidad de energía que necesitan los organismos para sobrevivir), los investigadores concluyeron que la pereza pudo haber sido una fructífera estrategia de supervivencia para individuos, especies y comunidades de estos invertebrados.

"Encontramos una diferencia clave entre las especies de moluscos que se extinguieron en los últimos 5 millones de años y las que aún existen hoy en día. Las que se han extinguido tienden a tener tasas metabólicas más altas que las que aún viven. Aquellas que tienen un menor mantenimiento de energía los requisitos parecen tener más probabilidades de sobrevivir que los organismos con tasas metabólicas más altas", explica Luke Strotz, investigador postdoctoral en el Instituto de Biodiversidad y Museo de Historia Natural de Universidad de Kansas (Estados Unidos) y autor principal del artículo.

La salvación de la pereza

Si eres de una especie de molusco perezoso, lo más seguro es que te muevas más bien poco. Y es por ello que, a corto y largo plazo, la poca movilidad hará que gastes pocas energías y que permanezcas a salvo en tu parcelita de océano. Unos rasgos que, de acuerdo con los investigadores, aumentarían tus probabilidades de supervivencia de algunas especies de moluscos.

"Las especies ampliamente distribuidas no muestran la misma relación entre la extinción y la tasa metabólica que las especies con una distribución estrecha", explica Strotz. "Si estás distribuido de forma limitada y tienes una tasa metabólica alta, tu probabilidad de extinción es muy alta en ese punto", concluye el investigador. 

En cierto sentido, según apunta el estudio, la pereza podría entenderse como un posible predictor de probabilidad de extinción. Es decir, la tasa metabólica de un organismo puede entenderse como un componente más para calcular las probabilidades de extinción de su especie. Un dato que, sin embargo, el investigador matiza diciendo que estos cálculos no lo son todo ya que, en cuanto a extinción, "hay muchos factores en juego". 

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