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DESCUBRIMIENTO FORTUITO

Un satélite de la NASA envía a la Tierra imágenes de un cometa recién descubierto

El TESS, el nuevo cazador de exoplanetas de la agencia especial estadounidense, se exhibe con unas imágenes inéditas

Europa Press

Lanzamiento del TESS, el 9 de abril del 2018

Lanzamiento del TESS, el 9 de abril del 2018 / NASA TV

El nuevo cazador de planetas de la NASA, el satélite TESS, envió a la Tierra imágenes de un cometa recién descubierto de forma fortuita, antes de comenzar operaciones científicas el 25 de julio pasado.

Estas imágenes TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) ayudaron a demostrar la capacidad del satélite de recopilar un conjunto prolongado de imágenes periódicas estables que cubren una amplia región del cielo, factores críticos para encontrar planetas en tránsito que orbitan estrellas cercanas.

En el transcurso de estas pruebas, TESS tomó imágenes de C / 2018 N1, un cometa descubierto el 29 de junio por el satélite NEOWISE (Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer) de la NASA.

El cometa, ubicado a unos 48 millones de kilómetros de la Tierra en la constelación austral Piscis Austrinus, se mueve a través del marco de derecha a izquierda mientras orbita el Sol, según se aprecia en las nuevas imágenes. La cola del cometa, que consiste en gases transportados desde el cometa por un flujo de salida del Sol llamado viento solar, se extiende hasta la parte superior del marco y gira gradualmente a medida que el cometa se desliza por el campo de visión.

Además del cometa, las imágenes revelan un tesoro escondido de actividad astronómica, según la NASA. Las estrellas parecen cambiar entre blanco y negro como resultado del procesamiento de imágenes. El cambio también resalta las estrellas variables, que cambian el brillo ya sea como resultado de la pulsación, la rotación rápida o al eclipsar vecinos binarios.

Los asteroides en nuestro sistema solar aparecen como pequeños puntos blancos moviéndose a través del campo de visión. Hacia el final de la secuencia, se puede ver un leve arco de luz que se mueve a través de la sección central del marco de izquierda a derecha. Esta es la luz difusa de Marte, que se encuentra fuera del marco. Las imágenes se tomaron cuando Marte estaba en su punto más brillante cerca de la oposición, o su distancia más cercana, a la Tierra.

Estas imágenes se tomaron durante un breve período cerca del final de la fase de puesta en servicio de la misión, antes del inicio de las operaciones científicas. La película presenta solo una pequeña fracción del campo de visión activa de TESS. El equipo continúa afinando el rendimiento de la nave espacial mientras busca mundos distantes.

Temas: Astronomía NASA

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