27 oct 2020

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FENÓMENO NEUROLÓGICO

¿Qué es la parálisis del sueño?

Se trata de un trastorno del sueño que afecta de forma recurrente entre un 5 y un 8% de la población

En su variante esporádica, se calcula que cualquiera podría padecerlo en un momento u otro de su vida

Valentina Raffio

La pesadilla de Henry Fuseli (1781) representa un episodio de parálisis del sueño con alucinaciones. En la obra se representa un demonio oprimiendo el vientre de la durmiente

La pesadilla de Henry Fuseli (1781) representa un episodio de parálisis del sueño con alucinaciones. En la obra se representa un demonio oprimiendo el vientre de la durmiente

El insomnio ha devorado la noche. La angustia te ha mantenido en vela más tiempo de lo habitual. Pero como se necesita descansar, uno acaba cayendo en brazos de Morfeo. Tras unas horas de sueño, despiertas. Abres los ojos, reconoces el lugar, oyes lo que ocurre a tu alrededor... Intentas moverte, pero no puedes. Tu cuerpo no responde. La angustia se apodera de ti hasta el punto que te cuesta respirar. Tratas de reaccionar, de pedir ayuda, de conseguir un mínimo gesto que rompa la rigidez que te ha paralizado. Hasta que, de pronto, tu cuerpo vuelve a obedecer a tu voluntad. Recuperas la movilidad, puedes volver a respirar con tranquilidad. La pesadilla ha acabado. 

¿Te resulta familiar? Se trata de una parálisis del sueñoun trastorno del sueño que se produce durante el periodo de transición entre el sueño y la vigilia. Es decir, en un momento en que la mente "está despierta" pero el cuerpo no. Este estado puede durar desde un puñado de segundos a unos minutos. Pero quienes lo han padecido aseguran que se trata de momentos muy angustiosos. Aún así no hay razón para alarmarse: tan solo es nuestra mente que nos está jugando una mala pasada. 

En muchos casos, para aquellos que experimentan de forma regular esta parálisis, la angustia de no poder moverse viene acompañada de alucinaciones. Desde la sensación de que hay alguna presencia en la habitación, pasando por múltiples alucinaciones visuales, auditivas y táctiles: la parálisis del sueño puede convertirse en una verdadera pesadilla a ojos abiertos

Por más rocambolesco que parezca, este fenómeno es muy común. Se calcula que este trastorno puede afectar de forma recurrente entre un 5% y un 8% de la población. En su variante esporádica, podría manifestarse en un porcentaje superior al 50%. Es decir, según apuntan las estadísticas todos podríamos padecerlo en un momento u otro de nuestra vida. Un fenómeno que, según apuntan recientes estudios, afectaría con mayor intensidad a los estudiantes

Causas: cuándo y por qué ocurre

Este fenómeno ha sido estudiado desde varias disciplinas y enfoques metodológicos. Aún así, hoy en día no existe un claro consenso científico sobre el porqué de este trastorno. La hipótesis más aceptada tiene que ver con un trastorno de la fase REM que produciría una superposición del sueño profundo y la vigilia. Desde esta perspectiva, la parálisis del sueño ocurriría cuando los patrones del sueño se interrumpen y dan lugar a una parálisis. Otros estudios también han apuntado a factores como el desequilibrio de las funciones neuronales o incluso con la regulación de la melatonina para explicar este fenómeno.

Si bien es cierto no sabemos con exactitud el porqué se produce este trastorno, diferentes estudios apuntan a la posibilidad de explicar cuándo ocurre. En este sentido, son muchas las investigaciones en las que se apunta a los posibles desencadenantes. Situaciones de angustia, presión o estrés emocional podrían ser el punto de inflexión que acabe dando lugar este angustioso fenómeno. También se ha observado una cierta correlación entre la parálisis del sueño y otros trastornos como la ansiedad o la depresión. 

Por otro lado, recientes estudios también se han centrado en investigar este trastorno del sueño en relación con la salud mental de quienes la padecen. En esta línea, uno de los resultados más llamativos es la alta incidencia de este fenómeno en jóvenes estudiantes que, además, practican deportes. En estos casos, la parálisis del sueño también se asociaba con síntomas de depresión. 

Representaciones fantásticas

Históricamente este trastorno del sueño ha sido relacionado con fenómenos paranormales como las posesiones demoníacas, los viajes astrales o incluso raptos extraterrestres. Es por ello que, en la cultura popular, podemos encontrar innumerables descripciones de este trastorno del sueño asociadas con el mundo de lo desconocido. Relatos fantásticos para indagar sobre un misterio que, finalmente, ha sido resuelto por la ciencia.

Estas mismas narraciones, trasladadas al contexto actual, han dado pie a una gran cantidad de películas y documentales en los que se describen episodios de parálisis del sueño. Ejemplo de ello, The nightmare: el documental de Netflix en el que se describe esta experiencia.