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EL ADN DE LA SEMANA

La biomasa

El peso de los humanos es actualmente casi 10 veces mayor que el de todos los mamíferos en estado salvaje juntos

Pere Puigdomènech

Un elefante y su cría en el parque Samburu de Kenia.

Un elefante y su cría en el parque Samburu de Kenia. / AP / KAREL PRINSLOO

La biomasa total es la cantidad de materia que representan los organismos vivos sobre
la Tierra. Cuántos somos y cuánto pesamos nos puede dar una visión de conjunto del que representa la materia viva en el nuestros planeta. Es lo que se publicó la semana pasada en la revista de la Academia de Ciencias de los Estados Unidos. Algunos datos sorprenden.

Es obvio que calcular la masa de todos los seres vivos que hay en el planeta es una tarea muy compleja. Los autores, investigadores de dos de las instituciones más prestigiosas del mundo: el Instituto Weizmann de Ciencias, en Rehovot (Israel) y el Instituto de Tecnología de California, en Los Ángeles, han tenido que consultar centenares de bases de datos y hacer un conjunto muy complejo de cálculos que hacen que el resultado final sea interesante pero indicativo. De todos modos es un esfuerzo considerable que proporciona unos datos que facilitan nuestra visión del mundo.

Las conclusiones más interesantes son que los organismos vivos acumulan unas 550 gigatoneladas (mil millones de toneladas) de carbono en la superficie del planeta. Si se calcula la distribución por los diferentes reinos biológicos lo más importante (450 gigatoneladas) son las plantas, mientras que los microorganismos y hongos representan algo menos de 100 y los animales dos gigatoneladas. De estas la mitad son los insectos y arañas, un 30% pescados y menos del 10% los mamíferos.

Otro de los resultados interesantes es que la biomasa de los humanos es actualmente casi 10 veces mayor que todos los mamíferos en estado salvaje juntos y algo más de la mitad de los animales domésticos. Los resultados de los cálculos que se acaban de publicar nos resaltan una vez más la importancia de las plantas en nuestro planeta. Son los organismos que acaban regulando los grandes equilibrios del contenido de la biosfera. Y también los efectos de nuestra especie que, junto con los animales que criamos, acumulamos la gran mayoría de la masa de los mamíferos actuales. Un dato más para destacar de qué manera nuestra especie pesa sobre el planeta.

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