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CAÍDA SIN CONTROL

La estación china Tiangong 1 cae en el Pacífico sur

El laboratorio espacial se pulverizó al atravesar la atmósfera y no dejó fragmentos

Imagen de radar de la estación espacial china Tiangong 1.

Imagen de radar de la estación espacial china Tiangong 1. / AP

La estación espacial Tiangong 1 se desintegró ayer a las 05.15 horas al realizar su reentrada en la atmósfera terrestre sobre el Pacífico sur, según  anunció la Oficina de Vuelos Espaciales Tripulados de China (CMSEO, siglas en inglés). Pese a los temores, sin duda infundados, no se informó de la recogida de ningún fragmento que pudiera haber caído en tierra firme ni mucho menos de daños ocasionados por algún impacto.

La mayor parte de la nave quedó pulverizada debido al elevado calor generado por el roce con la atmósfera durante su caída, añadió el organismo oficial chino.

Los cálculos sobre la zona y la hora de la reentrada habían variado ampliamente en los últimos días y las últimas horas debido a que el laboratorio espacial estaba fuera de control y sin comunicaciones, por lo que todas las estimaciones eran aproximadas. El seguimiento de las agencias espaciales de todo el mundo se realizó por radar.

El especialista Jonathan McDowell, del Centro Harvard-Smithsonian para Astrofísica, explicó que la Tiangong parecía haber entrado en la atmósfera terrestre al noroeste de Tahití, pero se desconoce el emplazamiento exacto. Aun sin pretenderlo, esta región del Pacífico es uno de los puntos habituales de impacto en las maniobras de reingreso controlado.

La CMSEO ya había avanzado que las posibilidades de que algún fragmento no desintegrado cayera en una zona habitada y causara daños o víctimas eran mínimas.

El Tiangong 1 (cuyo nombre significa palacio celestial), tenía 10 metros de largo y pesaba 8,5 toneladas, y había sido puesto en órbita en septiembre del 2011. Tras ser visitado por seis astronautas en dos misiones espaciales chinas, en el 2012 y el 2013, realizó tareas de investigación hasta quedar fuera de servicio en el 2016.

En septiembre del 2016 China lanzó su nueva estación espacial, la Tiangong 2, que entre octubre y noviembre acogió su primera misión tripulada con dos astronautas. El gigante asiático tiene previsto comenzar en el 2019 la construcción de una estación espacial compuesta por varios módulos, cuya conclusión está prevista para el 2022.