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Dos años de misión

La NASA se prepara para explorar el interior de Marte

El lanzamiento de Insight podrá realizarse a partir del 5 de mayo, pero tendrá hasta el 8 de junio para efectuarse

El Periódico

La NASA se prepara para explorar el interior de Marte

REUTERS

La Agencia de Aeronáutica y el Espacio de EEUU (NASA) a poco más de 30 días del lanzamiento de Insight, ultima los detalles de esta misión destinada a explorar el interior de Marte para conocer más sobre el origen de la Tierra.

A partir del próximo 5 de mayo, la NASA podrá enviar un vehículo robótico que tiene como objeto conocer el interior del planeta rojo, así como otras condiciones del mismo, con el fin de descubrir más sobre cómo se formó este. La agencia ha recordado que queda poco tiempo para esta gran misión a través de un  tuit.

Bruce Banerdt, investigador principal de la misión, ha hablado también en rueda de prensa sobre el proyecto, del que ha dicho que supone el cumplimiento de los sueños acumulados durante los últimos 40 años: "El objetivo no es otro que conocer más sobre el nacimiento de la Tierra, y lo hacemos desde Marte, aunque puede sonar raro", ha asegurado. 

El experto incide en que al conocer el núcleo de Marte los científicos podrán saber más sobre cómo ha evolucionado el planeta, sus capas y el propio corazón del mismo, lo que les permitirá realizar extrapolaciones para comprender la formación de la Tierra.

Monitor de seísmos

Todo esto tratarán de conseguirlo mediante un robot en el que se incluye un monitor de seísmos y un pequeño "torpedo" que irá penetrando en la superficie hasta alcanzar los cinco metros de profundidad, lo que posibilitaría medir la temperatura interna marciana por primera vez en la historia, según destacan los responsables de la misión.

De este modo, Insight combinará la información sobre los flujos de calor con otros datos obtenidos en el lugar para revelar cómo la energía implica determinados cambios en la superficie.

Sobre la protección necesaria para el dispositivo ante los bruscos cambios de temperatura, Banerdt subraya que "no solo tienes que tener el aparato, sino que tienes que protegerlo", lo que les ha llevado a generar un sistema con múltiples capas: "Es como una muñeca rusa", bromeó.

Marte no es un destino fácil para las misiones espaciales, ya que tan solo el 40 % de las que se programan tienen éxito.

Los contratiempos también han afectado a InSight, cuyo lanzamiento inicial se preveía en el 2016, pero tuvo que ser retrasado a mayo del 2018.

La explicación reside en que es el momento en el que ambos cuerpos se alinearán de nuevo, dado que Marte se encuentra a mayor distancia del Sol que la Tierra y su movimiento orbital es más largo, por lo que los planetas azul y rojo tardan 26 meses en volver a alinearse.

Dos años de misión

El lanzamiento podrá realizarse a partir del 5 de mayo, pero tendrá hasta el 8 de junio para efectuarse en caso de que las condiciones no sean las óptimas, y no llegará al planeta rojo hasta el 26 de noviembre.

La misión, que durará casi dos años y que recorrerá 485 millones de kilómetros hasta Marte, está financiada y coordinada en su mayor parte por EEUU, pero también han participado diferentes países europeos: Alemania y Francia, sobre todo, aunque también otros como España.

La aportación española es una estación ambiental (REMS, por sus siglas en inglés) dotada de sensores meteorológicos para el entorno marciano que irá acoplada al InSight.

En total, Estados Unidos invertirá 813 millones de dólares, mientras que entre Alemania y Francia sumarán alrededor de 180 millones en las investigaciones del proyecto. 

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