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A los 76 años

Reacciones a la muerte de Stephen Hawking

Personalidades de todo el mundo dan cuenta del fallecimiento del brillante físico

El Periódico

Stephen Hawking, durante un acto en Londres, en febrero del 2015.

Stephen Hawking, durante un acto en Londres, en febrero del 2015. / JUSTIN TALLIS (AFP)

Este 14 de marzo ha fallecido el científico Stephen Hawking a los 76 años de edad, una de las mentes más prodigiosas en la historia de la humanidad. Personalidades y medios de todo el mundo lamentan el fallecimiento.

La Universidad inglesa de Cambridge ha destacado que el físico fue una "inspiración para millones" de personas y deja al mundo "un legado imborrable". En una declaración, Stephen Toope, vicerector de esa institución académica, en la que trabajaba Hawking, dijo que el profesor fue un "individuo único", que será recordado con "calidez y afecto", no solo por la universidad sino también en todo el mundo. "Sus contribuciones excepcionales al conocimiento científico y la popularidad de la ciencia y las matemáticas han dejado un legado imborrable", resaltó el académico de la prestigiosa universidad.

Hawking, una de las mejores mentes científicas del mundo, era miembro de Gonville & Caius, uno de los colegios de la Universidad de Cambridge, que este miércoles abrirá un libro de condolencias. 

Tras conocerse el fallecimiento del matemático, el inventor de la World Wide Web, Tim Berners-Lee, destacó en su cuenta de la red social Twitter que el mundo "ha perdido una mente colosal y un espíritu maravilloso. Stephen Hawking, descansa en paz".

El físico James Hartle, que trabajó con Hawking, declaró a la BBC que el físico "inspiró a mucha gente" y resaltó que "tenía una capacidad maravillosa para ver todo el desorden que hay en física y ver cuáles eran los puntos esenciales".

"Mis recuerdos sobre él estarían en dos frentes, primero nuestro trabajo juntos como científicos y, segundo, como ser humano, cuya historia es de triunfo ante la adversidad", agregó Hartle.

Por su parte, el astronauta británico Tim Peake tuiteó que el físico "inspiró a generaciones a mirar más allá de nuestro planeta azul y a ampliar nuestro entendimiento del universo".

Sus hijos

Los hijos de Hawking, Lucy, Robert y Tim, informaron esta madrugada del fallecimiento de su padre en su casa de Cambridge. "Estamos profundamente tristes de que nuestro querido padre haya fallecido hoy", afirmaron los familiares, que recuerdan que fue "un gran científico y un hombre extraordinario cuyo trabajo y legado perdurarán por muchos años". Los hijos remarcan que "su coraje y persistencia con su brillantez y su humor inspiraron a la gente en todo el mundo".

Los mensajes a través de Twitter también son numerosos, entre ellos, el del astronauta español Pedro Duque:

Desde la NASA han señalado que "sus teorías abrieron un universo de posibilidades que nosotros y el mundo estamos explorando. Que sigas volando como superhombre en microgravedad, como dijiste a los astronautas a bordo de la Estación Espacial en 2014".

En cuanto a la ESA, la frase elegida ha sido "Espacio, aquí vengo". para añadir: "Recordando al mundialmente reconocido físico Stephen Hawking, que nos mostró que no hay límites para alcanzar nuestros sueños. Nuestros pensamientos están con su familia".

Andrew Parsons, presidente del Comité Paralímpico Internacional (IPC), lamentó este miércoles el fallecimiento del físico, al que calificó como "un hombre extraordinario y un pionero para todas las personas con discapacidad en el mundo". "El profesor Stephen Hawking fue un hombre extraordinario y pionero para todas las personas con discapacidad en el mundo. Él encarnaba la habilidad de la palabra más que nadie", dijo Parsons, que agradeció al físico su colaboración con el movimiento paralímpico.

Fuente de inspiración

"Estamos eternamente agradecidos por su participación en los Juegos Paralímpicos de Londres 2012 y sus palabras de la Ceremonia de Apertura fueron verdaderamente mágicas", confesó. "Dijo que los Juegos Paralímpicos transforman las percepciones de la gente sobre el mundo, y gracias a su trabajo inspirador sabemos mucho más sobre el mundo que vivimos hoy", apuntó Parsons, en declaraciones difundidas por el IPC.

La primera ministra británica, Theresa May, también tuvo palabras para el genio, al que calificó de un físico con una "mente brillante y extraordinaria" y "uno de los grandes científicos de su generación". "Su coraje, humor y determinación para aprovechar al máximo la vida fue una inspiración. Su legado no será olvidado", agregó la jefa del Gobierno conservador en una nota.

Por su parte, el actor Eddie Redmayne, que interpretó a Hawking en la película 'La teoría del todo', señaló que el mundo ha perdido a un "científico asombroso", con "una mente hermosa"

Tambien ha tenido palabras en su recuero el director del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), Rafael Rebolo, que se ha referido al físico como un "brillante científico, un excelente divulgador y ante todo un luchador por la vida del que hemos aprendido mucho en lo científico y en lo humano". En declaraciones a Efe, Rebolo ha indicado que en el centro están "consternados" por el fallecimiento de quien ha sido el primer profesor honorario del IAC, a quien "han admirado, apreciado y respetado". Ha añadido que Stephen Hawking siempre será recordado en el Instituto de Astrofísica de Canarias, que le distinguió como profesor honorario por sus "importantes contribuciones a la cosmología, a la física de los agujeros negros y a la divulgación científica", un título que el científico agradeció durante la ceremonia de entrega el 20 de junio del 2016.

Un hombre divertido

Asimismo, el catedrático de Física de la Materia Condensada de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB), David Jou, ha destacado "el sentido del humor y generosidad" de Stephen Hawking, con el que mantuvo una cercana relación durante sus visitas a Barcelona y gracias a la traducción de varios de sus libros. Jou ha recordado, en declaraciones a Efe, que durante las cenas que compartieron, junto con otras personalidades del mundo de la ciencia, "siempre había un momento en el que Hawking contaba un chiste, de los que tenía grabados en su ordenador, de un humor ácido y mordaz". El investigador de la UAB, que organizó las conferencias de Hawking en Barcelona, cuenta que en una de las visitas del científico británico al campus de la UAB en Bellaterra "estuvo jugando con unos 10 o 12 niños de una escuela cercana, que también iban en silla de ruedas".

La Unión Europea (UE) también ha rendido este miércoles homenaje al célebre físico, al que la Comisión Europea (CE) ha calificado como "una de las mejores mentes" de la historia. "No solo mostró una curiosidad infinita, si puedo usar esta palabra, sino que también la ambición de hacer algo tan complejo como la física comprensible para personas como tú y yo", ha declarado el portavoz de la Comisión Europea Alexander Winterstein a propósito de la muerte de Hawking a los 76 años.

El portavoz comunitario ha parafraseado al célebre físico al decir que "el mayor enemigo del conocimiento no es la ignorancia, sino la ilusión del conocimiento", y ha señalado que esa cita "captura bien tanto su brillante inteligencia como su naturaleza curiosa que todos vamos a echar de menos".

Además del mensaje del Ejecutivo comunitario, el presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, en nombre de la institución que representa a los países de la Unión Europea, también dedicó un guiño al científico británico. "Importa si no te rindes", dijo Tusk, recuperando en la red social Twitter otra célebre frase de Hawking. 

El físico teórico y profesor de Física Cuántica y Astrofísica en el Instituto de Ciencias del Cosmos de la Universitat de Barcelona (ICCUB) Roberto Emparan (Bilbao, 1967) ha lamentado también la  muerte de Hawking, del que ha dicho que "es uno de los grandes personajes de la historia". En declaraciones a Efe, Emparan, uno de los grandes expertos en agujeros negros, ha dicho que Hawking "ha sido uno de los científicos más brillantes de los últimos 50 años, pero no solo eso, sino que ha sido una de las personas más extraordinarias que ha existido".

Emparan, que se dedica a estudiar la gravitación y la cosmología, campos en los que coincidió con Hawking en varios congresos internacionales, ha resaltado "la capacidad de superación" del físico británico "que nos ha enseñado que el destino no está escrito y se puede luchar contra él".

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